Analisi del sangue

Di cosa si tratta?

Gli esami del sangue consentono ai medici di valutare la salute del paziente analizzando le cellule, le sostanze chimiche, le proteine e altre sostanze presenti nel sangue. Alcuni esami sono consigliati regolarmente per verificare se i livelli ematici di determinate cellule o sostanze chimiche rientrano in un intervallo di normalità. Altri vengono eseguiti per aiutare a diagnosticare condizioni di salute, come allergie, anemia e diabete.

Esistono due metodi tipici per prelevare un campione di sangue. Uno, chiamato venipuntura, prevede il prelievo di una fiala di sangue da una vena, di solito sulla superficie interna del braccio vicino al gomito. L’altro, chiamato finger stick, consiste nel pungere il dito con una lama affilata per ottenere una piccola quantità di sangue da un capillare. Il metodo utilizzato dipende dalla quantità di sangue necessaria per l’esame.

Per cosa si usa

Gli esami del sangue possono essere utilizzati per individuare un’ampia gamma di malattie e disturbi. Vengono inoltre utilizzati per determinare l’efficacia del trattamento per molte condizioni diverse. I tipi di problemi per i quali i medici ordinano gli esami del sangue includono:

  • Allergie
  • Anemia
  • Equilibri chimici nel corpo
  • Problemi di coagulazione del sangue
  • Malattie cardiache
  • Livelli ormonali
  • Infezioni
  • Infiammazione
  • Malattie renali
  • Avvelenamento da piombo
  • Problemi di funzionalità epatica
  • Disturbi del pancreas
  • Disturbi della tiroide

Preparazione

Non è necessaria alcuna preparazione per l’esame del sangue. Informare il medico di tutti i farmaci che si stanno assumendo, sia su prescrizione che da banco. Alcuni farmaci possono aumentare o diminuire i livelli di alcune sostanze nel sangue, interferendo con l’accuratezza dell’esame del sangue.

Molti fattori possono influenzare i risultati del test, tra cui

  • età
  • sesso
  • razza
  • farmaci in uso
  • storia medica
  • salute generale
  • dieta
  • aderenza alle istruzioni per la preparazione del test
  • variazioni nelle tecniche di laboratorio.

Se in passato vi siete sentiti storditi o siete svenuti quando avete fatto un esame del sangue, informate l’operatore prima che inizi il prelievo. Durante il prelievo di sangue è necessario rimanere sdraiati. Al termine dell’esame del sangue, rimanere seduti per qualche minuto. Fare attenzione quando ci si alza.

Come avviene il prelievo

La procedura viene eseguita da una persona addestrata al prelievo di sangue. Se il prelievo avviene in un laboratorio, la persona che esegue il prelievo è quasi sempre uno specialista chiamato flebotomista. Nello studio medico, l’infermiere, l’assistente medico o il medico effettueranno il prelievo.

Il primo passo consiste nel pulire l’area da cui verrà prelevato il sangue, utilizzando una soluzione antisettica. Il sangue viene solitamente prelevato da una vena nell’incavo del gomito o talvolta sul dorso della mano. Una fascia elastica viene avvolta intorno alla parte superiore del braccio, interrompendo l’afflusso di sangue al braccio e facendo gonfiare le vene con il sangue. Un ago sterile monouso viene inserito nella vena e il sangue viene aspirato attraverso l’ago in un tubo di plastica ermetico collegato. La fascia elastica del braccio viene quindi rimossa, seguita dall’ago. Si applica una benda sul punto di puntura e si fa pressione per fermare l’emorragia.

Il campione di sangue viene inviato a un laboratorio per l’analisi, in base al tipo di test da eseguire. A volte il medico o un tecnico eseguono le analisi in ufficio.

Seguito

I risultati del laboratorio saranno disponibili in circa 2-4 giorni per la maggior parte degli esami del sangue. Alcuni esami speciali potrebbero non essere disponibili prima di 7-10 giorni. Il medico riceverà il referto del laboratorio e invierà i risultati entro due settimane. Il medico vi contatterà prima se desidera che prendiate provvedimenti urgenti.

Rischi

Il prelievo di sangue non comporta quasi alcun rischio. A seconda dell’accessibilità delle vostre vene, il professionista che vi preleva il sangue potrebbe non riuscire al primo tentativo. Alcune persone hanno vene piccole o non visibili sulla superficie della pelle.

Quando l’ago perfora la pelle e penetra nella vena, si può avvertire un leggero dolore, una sensazione di pizzicore o di bruciore. Alcune persone avvertono una sensazione di pulsazione nel braccio causata dall’elastico stretto utilizzato per ingrossare le vene.

Spesso un po’ di sangue fuoriesce dalla vena in cui è stato inserito l’ago, causando lividi sotto la pelle. Il giorno successivo all’esame del sangue possono comparire lividi nella zona. Non c’è motivo di preoccuparsi, a meno che non siano dolorosi o che il livido continui ad allargarsi. Il corpo riassorbirà il sangue fuoriuscito.

Come per tutte le procedure che prevedono la rottura della pelle, il rischio di infezione è estremamente basso. Informare il medico se l’area diventa rossa, calda al tatto, dolorosa o se si sviluppa febbre con questi sintomi.

Alcune persone si sentono svenute o stordite, soprattutto quando viene prelevata una grande quantità di sangue.

Quando chiamare un professionista

Poiché non si prevedono effetti collaterali dannosi, in genere è necessario chiamare il medico solo per discutere i risultati del laboratorio.