Pappa reale: Altri benefici dalle api

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Pappa reale: Altri benefici delle api

Le api producono una pappa reale liscia e cremosa per nutrire le larve dell’ape regina. Per centinaia di anni l’uomo ha utilizzato i prodotti delle api – cera d’api, miele e pappa reale – per trattare problemi di salute e oggi la scienza conferma molti dei benefici tradizionali della pappa reale.

Integratore alimentare

La pappa reale è molto nutriente. È composta per circa il 70% da acqua, il 15% da proteine, il 15% da carboidrati, il 6% da grassi e il 3% da vitamine, sali e 29 aminoacidi, compresi quelli considerati essenziali per l’uomo. La pappa reale contiene anche diverse vitamine del gruppo B e polifenoli ricchi di antiossidanti. Alcuni studi suggeriscono che l’uso a lungo termine di integratori di pappa reale può aiutare a stabilizzare i livelli di glucosio per gestire il diabete.

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Guarigione delle ferite

Molti prodotti per la cura delle ferite contengono miele e la pappa reale può avere benefici simili. I fibroblasti sono cellule che producono collagene e altre proteine per la riparazione delle cellule della pelle. La migrazione dei fibroblasti verso una ferita raggiunge di solito un picco 24 ore dopo il verificarsi della lesione. La pappa reale aumenta significativamente il tasso di migrazione dei fibroblasti verso la ferita. La ricerca ha anche identificato un aumento dei livelli di lipidi cicatrizzanti intorno alle ferite dopo l’applicazione.

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Bifidobatteri e Probiotici

La pappa reale è una ricca fonte di bifidobatteri, che contribuiscono a mantenere sano il tratto gastrointestinale come un probiotico. I bifidobatteri possono anche rafforzare il sistema immunitario. In dosi da 100 a 300 milligrammi, la pappa reale ha effetti antibatterici contro molti batteri di origine alimentare che causano malattie. La pappa reale contiene diversi enzimi necessari alla digestione, come la glucosio ossidasi. Alcuni produttori stanno sperimentando l’aggiunta del prodotto a yogurt e formaggi.

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Proprietà antinfiammatorie e antiaggreganti dell’artrite

La pappa reale è usata in Giappone per trattare la malattia parodontale e molti integratori sono commercializzati per alleviare l’artrite. Negli Stati Uniti, tuttavia, gli integratori a base di erbe non sono regolamentati dalla FDA. Sebbene le affermazioni non siano garantite da alcuna associazione medica, molte persone riferiscono una riduzione del dolore, del gonfiore e della rigidità come sintomi dell’osteoartrite o dell’artrite reumatoide dopo aver assunto gli integratori per un paio di settimane. Alcuni sostenitori della pappa reale affermano che è efficace per l’artrite reumatoide grazie alla combinazione di proprietà antinfiammatorie e benefici per il sistema immunitario.

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Effetti anticancro

Circa il 90% dei lipidi presenti nella pappa reale sono acidi grassi idrossilici o dicarbossilici che combattono l’infiammazione e il danno ossidativo delle cellule, il che potrebbe conferire al prodotto effetti antitumorali. I tumori al seno, alle ovaie e alla prostata sono associati a ormoni endogeni come gli estrogeni. La pappa reale sopprime la produzione di molti ormoni endogeni e presenta analogie strutturali con gli estrogeni. Gli effetti anticancro sembrano derivare da questa combinazione di fattori.

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Pelle sana

La pappa reale ha proprietà che potrebbero aiutare a regolare il fotoinvecchiamento della pelle dopo l’esposizione ai raggi ultravioletti-B (UVB) del sole. L’esposizione può causare scottature e melanomi e può influire negativamente anche sulla vista e sul sistema immunitario. Il contenuto di collagene e lo spessore dello strato esterno della pelle sono maggiori nelle persone che utilizzano prodotti per la pelle contenenti pappa reale. Il collagene in più protegge la pelle dal sole e dagli effetti dell’invecchiamento. Le persone che assumono estratto di pappa reale presentano spesso livelli più elevati di procollagene di tipo I e di metalloproteinasi di matrice, proteine coinvolte nella riparazione delle cellule cutanee.

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Prevenzione dell’osteoporosi

La pappa reale e il polline d’api potrebbero contribuire a ridurre la perdita ossea dovuta all’osteoporosi. Alcune persone che assumono questi integratori sperimentano un aumento dei livelli di calcio e fosfato nelle ossa. La pappa reale può avere effetti positivi anche sulla salute delle ossa della colonna vertebrale lombare. Gli estrogeni sono importanti per il metabolismo osseo, soprattutto nelle donne, e i farmaci che compensano la perdita di estrogeni durante la menopausa hanno spesso effetti collaterali negativi. La pappa reale contiene fitoestrogeni, sostanze naturali che imitano gli effetti degli estrogeni. I fitoestrogeni hanno benefici simili a quelli degli estrogeni artificiali, senza gli effetti collaterali negativi.

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Aumento della fertilità

Gli integratori di pappa reale sono venduti come coadiuvanti della fertilità in Giappone, Stati Uniti, Sud America ed Europa. La pappa reale ha molte proprietà di fitoestrogeno per la salute dell’utero. La pappa reale è anche ricca di aminoacidi, acidi grassi a catena media, vitamine D ed E, ferro e calcio. Tutti questi nutrienti sono necessari per la salute dei livelli ormonali e dell’ovulazione. La pappa reale favorisce la produzione di circa uova di ape regina ogni giorno. Sebbene sia impossibile paragonare la fertilità umana a quella degli insetti, molte donne si sentono incoraggiate pensando alla straordinaria capacità di un’ape regina di produrre un’intera colonia.

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Migliora la salute del cervello e le funzioni cognitive

La pappa reale può contribuire a rallentare la progressione del morbo di Alzheimer. Gli antiossidanti che contiene proteggono gli acidi grassi del tessuto cerebrale dai danni dei radicali liberi e altri nutrienti aiutano a trattare gli squilibri chimici che portano all’ansia, allo stress e alla depressione. La pappa reale è una fonte naturale del neurotrasmettitore acetilcolina, che regola l’immagazzinamento e il recupero della memoria, trasmette i messaggi tra le cellule nervose e migliora le funzioni cognitive.

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Allevia i sintomi della menopausa

L’assunzione di pappa reale per almeno tre mesi può aumentare le lipoproteine ad alta densità o HDL, il cosiddetto colesterolo “buono”, a beneficio delle donne in menopausa. Alcune ricerche dimostrano che l’assunzione di 800 milligrammi di pappa reale al giorno per 12 settimane riduce i sintomi della menopausa, tra cui ansia, mal di schiena, gonfiore e infiammazione vaginale. Il sollievo dai sintomi della menopausa potrebbe derivare anche dall’influenza della pappa reale sugli estrogeni e altri ormoni.

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