L’accaparramento come disturbo della salute mentale

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L’accaparramento come disturbo della salute mentale

Esistono differenze significative tra il collezionismo e l’accaparramento. I collezionisti cercano oggetti specifici che organizzano ed espongono metodicamente. L’accaparramento si verifica quando le collezioni di un individuo consistono in oggetti o beni relativamente inutili, di cui sembra incapace di disfarsi. Lo spazio di vita o di lavoro diventa così ingombro da creare condizioni di pericolo. Un comportamento disordinato o disorganizzato non è necessariamente un sintomo di accaparramento, ma i professionisti della salute mentale stimano che tra il due e il sei percento della popolazione soffra di un disturbo cronico da accaparramento.

Disordine vs. Accaparramento

La maggior parte delle famiglie ha una certa quantità di disordine, spesso a causa degli impegni. Di solito le persone ripuliscono le aree disordinate e buttano via le cose che non servono. La differenza principale tra disordine e accaparramento è che il disordine non si accumula a causa dell’incapacità dell’individuo di separarsi dagli oggetti. Una persona affetta da disturbo da accaparramento prova un forte attaccamento anche a oggetti generici, attribuendo loro un valore sentimentale o trovando sicurezza nella loro presenza.

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Segni dell’accaparramento

Una persona che mostra un comportamento di accaparramento si trova in un costante stato di disordine e disorganizzazione, riempiendo la casa, lo spazio di lavoro, l’auto e il cortile di giornali, posta indesiderata, vestiti, gadget rotti e altro ancora. I suggerimenti di amici o familiari benintenzionati di ripulire e buttare via alcuni dei loro beni causano stress e ansia estremi. L’acquisto compulsivo e la costante ricerca di occasioni sono i primi segnali di un comportamento di accumulo. L’individuo può accumulare oggetti gratuiti, come i pacchetti di condimento dei ristoranti. Spesso si sente in imbarazzo per le proprie condizioni di vita o ha un’intensa paura che qualcuno tocchi o rimuova i suoi beni. Questi sintomi portano spesso al ritiro sociale.

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Fattori di rischio

Secondo l’American Psychiatric Association, il disturbo da accaparramento colpisce tre volte di più gli anziani di età compresa tra i 55 e i 94 anni rispetto ai trentenni e ai quarantenni. I ricercatori non hanno trovato una causa specifica per il disturbo da accumulo. Alcuni studi suggeriscono che gli uomini hanno maggiori probabilità di essere accaparratori rispetto alle donne, anche se entrambi i sessi possono sviluppare il disturbo. Potrebbe esserci un legame familiare, dato che molte persone affette da disturbo da accumulo hanno un membro della famiglia che presenta anch’esso i sintomi. Un evento di vita stressante, come la morte di una persona cara, può provocare o peggiorare i sintomi. Alcune prove indicano le lesioni cerebrali come un’altra causa potenziale.

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Sintomi clinici del disturbo da accaparramento

Sebbene un tempo gli psichiatri considerassero l’accaparramento come un comportamento da disturbo ossessivo-compulsivo (DOC), nel 2013 il DSM-5 ha riconosciuto il disturbo da accaparramento come diagnosi unica. Le ricerche dimostrano che le persone affette da disturbo da accumulo presentano funzioni cerebrali diverse rispetto a quelle affette da disturbo ossessivo compulsivo. I sintomi dell’accaparramento iniziano di solito intorno ai 13 anni. Senza trattamento, il disturbo diventa cronico e progredisce. Man mano che l’individuo accumula più disordine, i livelli di disfunzione aumentano. Una persona con disturbo da accaparramento è generalmente in una situazione di disagio sostanziale, con prestazioni lavorative ridotte o tensioni nelle relazioni. Circa il 75% delle persone con disturbo da accumulo di oggetti ha anche un’altra condizione di salute mentale, come la depressione, l’abuso di alcol, il disturbo da deficit di attenzione e iperattività, il disturbo ossessivo-compulsivo o l’ansia sociale.

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L’accaparramento come sintomo

L’accaparramento è un disturbo a sé stante, ma può essere anche un sintomo di altri disturbi, tra cui

  • Disturbo ossessivo-compulsivo di personalità: un rigido bisogno di ordine e di osservanza di norme e regolamenti
  • Disturbo ossessivo compulsivo: pensieri o comportamenti ricorrenti e incontrollabili che l’individuo sente di dover ripetere in continuazione
  • ADHD: incapacità di concentrarsi, atti impulsivi e movimenti eccessivi che non si adattano al contesto attuale
  • Depressione
  • Demenza: perdita delle funzioni cognitive e delle abilità comportamentali, comune negli adulti più anziani.
  • Disturbo alimentare Pica: mangiare materiali non alimentari
  • Sindrome di Prader-Willi: rara malattia genetica che causa un costante senso di fame
  • Psicosi: disturbi dei pensieri che portano alla difficoltà di percepire ciò che è reale o meno

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Accaparramento di animali

Alcune persone con un disturbo da accumulo di animali collezionano un gran numero di animali, indipendentemente dalla loro capacità di fornire cure adeguate. Uno studio della Tufts School of Veterinary Medicine ha rilevato che, sebbene il comportamento sia presente in tutte le età e in tutti i sessi, il 76% dei casi di accumulo di animali riguardava le donne. Circa il 60% di queste donne aveva più di 60 anni. Studi successivi hanno evidenziato che l’accaparramento di animali non è solo un grave problema di salute mentale, ma anche un problema di crudeltà verso gli animali e di salute pubblica. L’accaparratore non intende essere crudele con gli animali e spesso crede di fornire cure adeguate. Spesso iniziano con buone intenzioni, ma non sono in grado di tenere il passo con le crescenti esigenze di cura di un gran numero di animali. Senza trattamento, gli studi dimostrano una probabilità del 100% di ricaduta nel comportamento di accaparramento di animali.

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Problemi di salute e sicurezza

Il comportamento dell’accaparramento porta a problemi di salute e sicurezza che mettono in pericolo sia la persona che accaparra sia la comunità circostante. Le pile di articoli di carta e di oggetti infiammabili creano rischi di incendio. Le infestazioni di roditori e insetti causano condizioni antigieniche e potenziali rischi per la salute. Poiché il disordine impedisce una regolare pulizia e manutenzione, la casa può presentare problemi elettrici, idraulici o strutturali. Il disordine può impedire l’intervento tempestivo dei primi soccorritori in caso di emergenza medica o di incendio.

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Diagnosi

Per determinare se un individuo presenta i sintomi di un disturbo da accaparramento o se l’accaparramento è un sintomo di un altro problema, un professionista della salute mentale o un medico valuta il comportamento. La diagnosi di disturbo da accaparramento richiede la conferma di tre condizioni specifiche: difficoltà continua a sbarazzarsi degli oggetti, forte angoscia se ci si trova di fronte allo scenario di disfarsi degli oggetti e uno spazio abitativo inutilizzabile a causa dell’accumulo di oggetti. Ulteriori indizi sono l’indecisione, la procrastinazione, il perfezionismo e la distraibilità. Per determinare il livello di funzionamento quotidiano dell’individuo, l’operatore sanitario può anche chiedere il permesso di parlare con familiari o amici.

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Il trattamento

L’obiettivo del trattamento del disturbo da accaparramento è quello di ridurre il bisogno della persona di acquisire, salvare e conservare oggetti materiali che non hanno un vero valore per lei. L’approccio terapeutico cognitivo-comportamentale insegna alle persone a disfarsi gradualmente degli oggetti. Inoltre, i terapeuti della salute mentale insegnano le capacità decisionali e organizzative e le tecniche di rilassamento. I medici possono prescrivere farmaci per affrontare sintomi come l’ansia o la depressione.

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Implicazioni sociali dei disturbi da accaparramento

Poiché l’accaparramento sembra essersi sviluppato solo negli ultimi decenni, alcuni professionisti delle scienze sociali considerano i sintomi come un tentativo di adattarsi al cambiamento del materialismo del mondo. Gli animali si preparano agli inverni freddi o alle carestie accumulando cibo. Chi soffre di disturbi da accaparramento spesso dice di collezionare oggetti, non si sa mai. Avere un familiare o un amico con un disturbo da accumulo può essere difficile e frustrante. Se il paziente non risponde ai tentativi di aiutarlo a creare uno spazio di vita più sicuro, può essere necessario contattare le autorità locali.

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