I sorprendenti benefici per la salute della vite di Kudzu

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I sorprendenti benefici per la salute della vite Kudzu

Se vivete nel sud-est degli Stati Uniti, probabilmente incontrate regolarmente l’invasiva Kudzu. Potreste averne un po’ nel vostro giardino o vederlo lungo la strada. Si tratta di un rampicante verde brillante che ha l’aspetto di una pianta da giardino. Se lasciato senza controllo, il Kudzu cresce su qualsiasi oggetto fermo sul suo cammino. Anche se questa pianta resistente può essere trovata ovunque, le condizioni di crescita ideali del Sud americano hanno fatto esplodere la crescita della pianta. Il Kudzu è originario del Giappone e della Cina ed è stato introdotto negli Stati Uniti nel 1880. La radice di Kudzu è utilizzata nei piatti tradizionali cinesi sia per il sapore che per le proprietà medicinali. Con una generosa quantità di sostanze fitochimiche, il Kudzu ha molti benefici unici per la salute.

Sostanze fitochimiche con proprietà antiossidanti

Le sostanze fitochimiche sono presenti naturalmente nelle piante, come risultato della fotosintesi. Queste sostanze chimiche, in particolare i composti isoflavoni daidzeina, daidzina, tectorigenina e puerarina, contengono proprietà utilizzate per prevenire e trattare le malattie. Bilanciare la presenza di “radicali liberi” che distruggono le cellule con gli antiossidanti nell’organismo aiuta a garantire la salute e la crescita rigenerativa delle cellule. I nutrienti vitamina C e vitamina E sembrano funzionare particolarmente bene nel bloccare le catene di radicali liberi. Quando i batteri intestinali scompongono le sostanze contenenti sostanze fitochimiche, è possibile che alcuni nutrienti vadano persi a causa del mancato assorbimento. La scomposizione che si verifica durante la digestione crea nuovi composti chimici che possono essere assorbiti dall’organismo e contribuire a bloccare i radicali liberi. Queste sostanze possono provocare l’autodistruzione delle cellule cancerose o impedire che queste diventino cancerose.

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Prevenzione delle malattie cardiovascolari

Le sostanze fitochimiche presenti nel Kudzu hanno proprietà di prevenzione delle malattie, tra cui la riduzione del rischio di malattie cardiovascolari (cardiache). Il consumo regolare di flavonoidi ha dimostrato in esperimenti di laboratorio e in studi dietetici di ridurre la mortalità per malattie coronariche. Il composto sembra aiutare a mantenere le pareti delle arterie elastiche e a prevenire l’accumulo di grassi e placche nelle arterie. Ciò consente al sangue di muoversi liberamente nel corpo e di evitare pericolosi coaguli. Gli studi hanno anche dimostrato che il consumo di tutte le varietà di flavonoidi riduce i livelli di colesterolo totale nel sangue, nonché il colesterolo totale nel plasma e il colesterolo LDL nel sangue.

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Il kudzu può inibire le abbuffate di alcolici

Sebbene il trattamento dell’alcolismo con il Kudzu non sia raccomandato senza l’approvazione di un medico qualificato, è stato dimostrato che l’ingestione della radice di Kudzu riduce il numero di drink bevuti in una sessione. Più di cinque bicchieri di fila sono considerati binge drinking e hanno gravi effetti su fegato, arterie e cuore. Inoltre, produce effetti collaterali spiacevoli, come i postumi della sbornia! La presenza di Kudzu nel flusso sanguigno aumenta infatti il livello di alcol nel sangue, facendo “sentire” al bevitore gli effetti dell’alcol senza consumare la quantità corrispondente di bevande. Secondo la BBC, i partecipanti allo studio hanno bevuto in media il 20% in meno quando hanno assunto integratori a base di radice di Kudzu rispetto a chi non li ha assunti. Inoltre, l’estratto di Kudzu ha diminuito il numero di giorni in cui i partecipanti hanno bevuto alcolici.

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Diminuzione della frequenza del mal di testa a grappolo

Secondo uno studio dell’Università di Yale, l’estratto di Kudzu ha dimostrato di ridurre la frequenza delle cefalee a grappolo, dolorose e debilitanti che impediscono a chi ne soffre di svolgere le attività quotidiane e di lavorare. Oltre a limitare la frequenza della cefalea a grappolo, l’estratto di Kudzu ha dimostrato di ridurre il dolore associato al mal di testa, un dolore che secondo alcuni supera qualsiasi altro dolore umano. Anche se l’estratto non può alleviare tutto il dolore della cefalea a grappolo, anche solo attenuarlo è stata una benedizione per chi ne soffre. Le sostanze chimiche contenute nel Kudzu aumentano il flusso sanguigno cerebrale, aumentando così il sangue che arriva al cervello. È stato inoltre dimostrato che previene il gonfiore e la rigidità del collo, che possono esacerbare la cefalea a grappolo.

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Allevia il mal di stomaco

Il kudzu può aiutare a facilitare la digestione e a migliorare i movimenti intestinali, entrambe cause del mal di pancia. Grazie alle sue proprietà antinfiammatorie, può aiutare a contrastare l’irritazione intestinale e a promuovere la salute dei batteri intestinali. È stato dimostrato che il consumo regolare della radice di kudzu come alimento, rispetto all’estratto, allevia i disturbi della sindrome dell’intestino irritabile e della diverticolite acuta. La consistenza densa e viscosa del kudzu riveste le pareti interne dello stomaco e dell’intestino tenue, proteggendoli dagli acidi gastrici che causano irritazioni e bruciori di stomaco. Anche le ulcere dello stomaco possono ricevere la protezione offerta dalla radice di Kudzu e la fibra contenuta nella radice aiuta la digestione a scorrere correttamente, eliminando così parte della gravità della “sindrome dell’intestino chiuso”

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Allevia i sintomi della menopausa

I sintomi della menopausa e della perimenopausa, come la sudorazione notturna e le vampate di calore, possono essere alleviati dall’uso dell’estratto di radice di Kudzu. Le ricerche indicano che l’assunzione dell’estratto per bocca può ridurre le vampate di calore durante la giornata. E alleviare la secchezza vaginale associata alla menopausa. Vi sono anche indicazioni che l’estratto di radice di Kudzu possa migliorare le capacità cognitive delle donne in menopausa. Prevenendo così il temuto cervello che cambia. Si pensa che ciò sia dovuto all’aumento del flusso sanguigno dovuto al consumo dell’estratto di Kudzu. Il sangue in più aiuta a mantenere lubrificate le pareti vaginali. E aumenta la capacità del corpo di raffreddarsi durante le vampate di calore.

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Antinfiammatorio per i dolori articolari

Per chi soffre di dolori articolari, le proprietà antinfiammatorie della sostanza chimica daidzeina contenuta nella radice di Kudzu possono fornire un gradito sollievo. Lo fa aumentando il flusso sanguigno alle articolazioni, comprese le ginocchia e le caviglie. Il Kudzu aiuta il corpo a guarire naturalmente dallo stress causato da un uso eccessivo o da un movimento scorretto delle articolazioni. Oltre ad aiutare il corpo a muoversi in modo più naturale, il Kudzu ha proprietà antinfiammatorie. Possono contribuire a ridurre il gonfiore delle articolazioni e ad aumentare la mobilità. Una volta che il gonfiore inizia a diminuire, gli utenti possono sperimentare una maggiore gamma di movimenti e una maggiore mobilità, in quanto camminare, stare in piedi e persino fare jogging diventa più facile.

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Attenua i sintomi della sindrome metabolica

È stato dimostrato che la puerarina, una delle sostanze fitochimiche presenti nel Kudzu, contribuisce al trattamento della sindrome metabolica. Ciò include l’aumento della sensibilità all’insulina e l’abbassamento della glicemia. Favorisce i processi metabolici dell’organismo, compresa l’elaborazione del glucosio. A tal fine, il glucosio viene allontanato dalle cellule grasse e dal sangue e indirizzato verso le cellule muscolari. In questo modo, non solo riduce la glicemia, ma rende anche più efficiente il movimento dell’organismo. Le persone affette da diabete troveranno sollievo da una migliore gestione del metabolismo e della regolazione degli zuccheri nel sangue. Anche gli atleti, soprattutto quelli di resistenza, possono trarre beneficio da una migliore elaborazione del glucosio nei muscoli.

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Come preparare il Kudzu

Molte parti della pianta di Kudzu sono commestibili. Le radici possono essere mangiate da sole o essiccate e ridotte in polvere per il consumo. Anche i rami e le punte delle foglie sono commestibili e possono essere preparati in insalata o saltati in padella. Infine, il Kudzu produce fragranti fiori viola che possono essere trasformati in gelatine, sciroppi e caramelle. Il tè di radice di Kudzu si trova in molti negozi di alimenti naturali, come integratore. Per la preparazione della radice intera, trattatela come una patata: cuocetela o bollitela. Si può anche condire in modo simile a una patata, o usarla al posto della pastinaca nelle ricette.

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Possibili effetti collaterali del Kudzu

Sebbene il Kudzu sia generalmente sicuro da ingerire, e di fatto è utilizzato nella cucina cinese e meridionale, sono stati segnalati rari effetti collaterali medici importanti. Sono stati segnalati casi di nefrite interstiziale acuta dopo l’ingestione di succo di Kudzu, oltre a disturbi epigastrici e azotemia. In questi casi, i sintomi sono diminuiti rapidamente dopo la sospensione dell’uso. Se raccogliete il kudzu, fate attenzione a non confonderlo con l’edera velenosa, poiché hanno un aspetto simile. Lavate accuratamente il kudzu, perché potrebbe essere stato spruzzato con pesticidi.

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