Infezione dell’orecchio medio? 10 Sintomi e trattamenti per l’otite media

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Infezione dell’orecchio medio? 10 Sintomi e trattamenti per l’otite media

L’otite media è la diagnosi più comune nei bambini malati in America. Questa patologia colpisce soprattutto i bambini dai neonati ai bambini in età prescolare. Quasi tutti i bambini hanno almeno una volta un’infezione all’orecchio prima dei sei anni. Nell’orecchio è presente una tuba chiamata tuba di Eustachio. Questa tuba è più corta nei bambini rispetto agli adulti e consente un facile ingresso di batteri e virus, portando a un’infezione dell’orecchio medio. Quando ciò si verifica, si ha un’otite media acuta.

I sintomi

I sintomi dell’infezione dell’orecchio di solito compaiono rapidamente. I segni e i sintomi per i bambini sono i seguenti:

  • Dolore all’orecchio, soprattutto quando ci si sdraia
  • Tiro o trazione dell’orecchio
  • Difficoltà a dormire
  • Nessuna reazione ai suoni
  • Febbre a 100° o più
  • Drenaggio di liquido dall’orecchio
  • Perdita di appetito

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Fattori di rischio

Esistono diversi fattori di rischio per l’otite media, tra cui:

  • Età: 6-36 mesi
  • Uso del ciuccio
  • Asilo nido di gruppo
  • Neonati allattati con il biberon (rispetto a quelli allattati al seno)
  • Bere mentre si è sdraiati (nei neonati)
  • Esposizione al fumo di sigaretta
  • Esposizione ad alti livelli di inquinamento atmosferico
  • Cambiamenti di altitudine
  • Cambiamenti climatici
  • Clima freddo
  • Recente raffreddore, influenza, sinusite o infezione dell’orecchio
  • Genetica

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Quando rivolgersi al medico

I segni e i sintomi di un’infezione all’orecchio possono far pensare a molte malattie diverse. È essenziale ottenere una diagnosi corretta e un trattamento immediato. È necessario contattare un pediatra se si nota uno dei seguenti sintomi:

  • I sintomi si manifestano per più di un giorno
  • I segni sono presenti in un bambino di età inferiore ai sei mesi
  • Dolore lancinante all’orecchio
  • Un bambino è insonne o irritabile dopo un raffreddore o un’infezione delle vie respiratorie superiori
  • Fuoriuscita di fluidi, pus o sangue dall’orecchio

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Adulti con otite media

Questa infezione dell’orecchio può insorgere in seguito a qualsiasi problema che impedisce al liquido di drenare dall’orecchio medio. A volte la causa può essere un’allergia, un raffreddore, un mal di gola o una malattia respiratoria. Le infezioni dell’orecchio medio sono comuni nei bambini, ma possono verificarsi anche negli adulti. Un’infezione all’orecchio può essere un problema più grave per un adulto che per un bambino. Gli adulti potrebbero aver bisogno di ulteriori esami. In caso di infezione dell’orecchio, è necessario rivolgersi al proprio medico per il trattamento. Se si verificano ripetutamente, è necessario rivolgersi a uno specialista dell’orecchio, del naso e della gola.

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Tipi di otite media

Esistono quattro tipi principali di otite media. L’otite media acuta si manifesta in modo improvviso. Provoca gonfiore e arrossamento quando il liquido e il pus rimangono intrappolati sotto il timpano. Questa condizione può causare febbre e dolore all’orecchio. L’otite media cronica può essere cronica o ricorrente. Un liquido può fuoriuscire dal condotto uditivo. La perforazione della membrana timpanica può accompagnare questa versione dell’otite media, con conseguente perdita dell’udito. L’otite media con versamento descrive l’accumulo di liquido e muco nell’orecchio medio dopo la scomparsa dell’infezione. Le persone affette da questa patologia hanno spesso la sensazione di avere l’orecchio medio pieno, una sensazione che può durare per mesi e che può compromettere l’udito. Infine, l’otite media cronica con versamento si verifica quando il liquido rimane nell’orecchio medio per molto tempo, accumulandosi continuamente, anche se non c’è un’infezione.

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Quali sono le cause dell’otite media?

L’orecchio medio è unito alla gola da un canale chiamato tuba di Eustachio. Questa tuba aiuta a bilanciare la compressione tra l’orecchio esterno e l’orecchio interno. Un raffreddore o un’allergia possono irritare la tuba o far gonfiare l’area circostante. Questo processo può impedire al liquido di drenare dall’orecchio medio come dovrebbe. Se il liquido si accumula dietro il timpano, i batteri e i virus possono crescere in questo liquido. I batteri e i virus sono la causa dell’infezione dell’orecchio medio.

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Diagnosi di un’infezione dell’orecchio medio

Quando ci si reca dal medico, questi controllerà l’anamnesi e probabilmente effettuerà un esame fisico. Esaminerà l’orecchio esterno e l’interno del timpano con un otoscopio. Si tratta di strumenti illuminati che il medico può utilizzare per vedere l’interno dell’orecchio. Un otoscopio pneumatico soffia un soffio d’aria nell’orecchio per controllare il movimento del timpano. Se il timpano non si muove bene, potrebbe significare che dietro c’è del liquido. Il medico potrebbe anche eseguire un esame chiamato timpanometria. Questo esame indica il buon funzionamento dell’orecchio medio. Indica anche se ci sono cambiamenti nella pressione all’interno dell’orecchio medio. Il medico può anche testare l’udito con un audiogramma o un diapason.

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Trattamento

Un’infezione dell’orecchio medio può essere trattata con antibiotici somministrati per via orale o sotto forma di gocce auricolari, antidolorifici, decongestionanti, antistaminici o steroidi nasali. Per l’otite media cronica con versamento, può essere utile l’applicazione di un sondino auricolare, chiamato anche tubo timpanostomico. Il medico curante potrebbe anche farvi provare l’autoinsufflazione. Questo processo aiuta a regolare la pressione dell’aria nell’orecchio. Durante questo processo, si pizzica il naso e si espira delicatamente. Questo processo costringe l’aria a rientrare attraverso la tuba di Eustachio.

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Dettagli del trattamento

Il trattamento specifico per l’infezione all’orecchio dipende dal tipo di infezione. In generale, se i sintomi non migliorano entro 48-72 ore, è bene contattare il medico. Le infezioni dell’orecchio medio possono creare problemi a lungo termine se non vengono trattate correttamente. Se affrontate, queste infezioni possono portare a infezioni in altre parti della testa, alla perdita permanente dell’udito e persino alla paralisi del nervo facciale. In alcuni casi, potrebbe essere necessaria una TAC o una risonanza magnetica per esaminare cause rare come un colesteatoma o un tumore. Se l’infezione dell’orecchio medio non migliora, è necessario rivolgersi a un otorinolaringoiatra.

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Tubi nell’orecchio

A volte il liquido di un’infezione dell’orecchio medio rimane anche dopo l’assunzione di antibiotici e la scomparsa dell’infezione. In questo caso, il medico potrebbe suggerire di inserire nell’orecchio un tubicino o un tubo per timpanostomia. Questi tubi vengono posizionati all’apertura del timpano. Il contenitore impedisce l’accumulo di liquidi e rilascia la pressione nell’orecchio medio. Può anche aiutare a sentire meglio. Questa procedura è chiamata anche miringotomia. Di solito viene eseguita nei bambini, ma, se necessario, anche negli adulti. Per gli adulti si tratta di una procedura di routine che richiede meno di cinque minuti in ufficio. I tubicini di solito cadono da soli dopo circa sei mesi o un anno. Uno specialista può posizionare i tubi auricolari.

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