I tipi di aferesi

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I tipi di aferesi

Nell’aferesi, un medico professionista filtra il sangue del paziente attraverso una macchina che separa un componente del sangue e restituisce il resto all’organismo. Il tecnologo medico americano Herb Cullis ha inventato la macchina per aferesi nel 1972. L’aferesi può raccogliere alcuni componenti del sangue del donatore. Può anche rimuovere i componenti che causano malattie. Può trattare la leucostasi, la sindrome da iperviscosità, la miastemia grave, i livelli elevati di piastrine nella leucemia e l’ipercolesterolemia familiare. Esistono diversi tipi di aferesi sia per i donatori che per i pazienti.

Aferesi LDL

L’aferesi LDL è una procedura per i soggetti con livelli di colesterolo LDL (cattivo) estremamente elevati che la dieta, l’esercizio fisico e i farmaci non sono riusciti a gestire. Durante la procedura di aferesi LDL, la macchina separa le cellule del sangue dal plasma. Filtri specializzati estraggono il colesterolo LDL dal plasma e restituiscono il sangue filtrato all’organismo. Un trattamento di aferesi LDL può rimuovere il 60-70% del colesterolo cattivo dal sangue di una persona.

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Scambio di RBC

I globuli rossi (RBC) trasportano l’ossigeno in tutto il corpo. In malattie come la falcemia e infezioni come la malaria, i globuli rossi sono infetti o anormali e non sono più in grado di trasportare efficacemente l’ossigeno. Durante lo scambio di RBC, i globuli rossi infetti o anormali vengono rimossi e sostituiti con globuli rossi sani provenienti da donatori. Un singolo trattamento di scambio di RBC è di solito sufficiente a migliorare le condizioni delle persone con complicazioni della malattia falciforme o con alcune infezioni. Alcuni pazienti possono beneficiare di trattamenti periodici per evitare complicazioni future.

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Leucocitoaferesi

I globuli bianchi aiutano l’organismo a combattere le infezioni. Alcune malattie, come la leucemia, possono portare a un numero estremamente elevato di globuli bianchi nel corpo, che può causare l’ispessimento del sangue, con conseguenti complicazioni. La rimozione dei globuli bianchi in eccesso aiuta a evitare complicazioni come la mancanza di respiro e le emorragie cerebrali. In genere è sufficiente un solo trattamento; tuttavia, alcuni pazienti possono aver bisogno di più trattamenti.

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Deplezione di piastrine

Le piastrine sono cellule del plasma che bloccano le emorragie formando coaguli. La conta normale delle piastrine varia da 150.000 a 400.000. Alcune condizioni, come la trombocitosi, inducono l’organismo a produrre un numero eccessivo di piastrine, che possono provocare infarti, ictus o la formazione di coaguli di sangue nei vasi. Durante la deplezione piastrinica, una centrifuga rimuove le piastrine in eccesso dal sangue. Una soluzione anticoagulante impedisce al sangue di coagulare nella macchina.

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Fotoferesi

La fotoferesi è un tipo di aferesi usata per trattare la malattia del trapianto contro l’ospite, il rigetto del trapianto d’organo e il linfoma cutaneo a cellule T. Il processo separa i globuli bianchi e li tratta con un farmaco che li rende sensibili alla luce ultravioletta. I globuli bianchi trattati vengono esposti alla luce ultravioletta nella macchina per aferesi prima di essere emocromatizzati nell’organismo. Il funzionamento della fotoferesi non è del tutto chiaro. Gli esperti ritengono che le cellule trattate alterino l’attività del sistema immunitario, contribuendo a ridurre i sintomi e a trattare il rigetto dell’organo.

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Scambio di plasma

Il plasma è la parte liquida del sangue. Contiene ormoni, elettroliti, proteine e vitamine. Lo scambio di plasma separa il plasma dal sangue e lo sostituisce con albumina umana, una combinazione di albumina e soluzione fisiologica o plasma donato da altri individui. Lo scambio di plasma può trattare disturbi del sistema nervoso come la miastemia grave, la sindrome di Guillian-Barre e la polineuropatia demielinizzante infiammatoria cronica. Può anche essere utile a chi soffre di porpora trombotica trombocitopenica.

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Raccolta di cellule staminali

Questo tipo di aferesi tratta comunemente i tumori del sangue, tra cui leucemie, linfomi e mieloma multiplo. Le cellule staminali sono cellule immature del midollo osseo che possono svilupparsi in globuli rossi, globuli bianchi o piastrine. Molte persone affette da cancro si sottopongono a una chemioterapia intensiva che distrugge il loro midollo osseo. Di conseguenza, non sono in grado di creare un numero sufficiente di cellule del sangue nell’organismo. I donatori possono sottoporsi alla raccolta di cellule staminali, che possono essere trasferite al paziente affetto da cancro. Prima del prelievo di cellule staminali, il medico somministra un farmaco che aumenta le cellule staminali nel corpo del donatore. La procedura separa quindi le cellule staminali e le raccoglie, restituendo il resto del sangue all’organismo.

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Eritrocitaferesi

L’eritrocaferesi separa i globuli rossi dal sangue. La rimozione dei globuli rossi può aiutare a trattare il sovraccarico di ferro, che può verificarsi in seguito a un sovraccarico di ferro trasfusionale o all’emocromatosi ereditaria. L’eritrocaferesi può anche raccogliere i globuli rossi da donatori per i trapianti.

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Plasmaferesi

Nella plasmaferesi, una macchina per aferesi separa il sangue e il plasma di un donatore. Il plasma viene congelato per essere utilizzato come plasma fresco congelato o per la creazione di farmaci, mentre il resto del sangue viene restituito al corpo del donatore. Il plasma fresco congelato può trattare la carenza di fattore V, le immunodeficienze e la porpora trombotica trombocitopenica.

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Piastrinoferesi

Nella piastrinoaferesi le piastrine vengono separate dal sangue, raccolte e conservate per un uso futuro. Le trasfusioni di piastrine possono essere utili ai soggetti affetti da AIDS, mieloma multiplo, anemia aplastica, leucemia, ipersplenismo, sepsi e a coloro che sono sottoposti a trapianto di midollo osseo, radioterapia o trapianto di organi. Anche alcuni interventi chirurgici, come il bypass cardiopolmonare, utilizzano le trasfusioni di piastrine.

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