Affrontare l’idrofobia, la paura dell’acqua

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Affrontare l’idrofobia, la paura dell’acqua

L’idrofobia è una paura eccessiva e persistente dell’acqua. Le persone affette da idrofobia provano terrore e ansia quando pensano a qualsiasi tipo di acqua, e queste sensazioni spesso impediscono loro di avvicinarsi a piscine e oceani. Alcuni individui hanno un’idrofobia così estrema che persino le vasche da bagno o un lavandino pieno possono suscitare paura.

Etimologia: Idrofobia vs. Acquafobia

C’è un dibattito sul nome di questa fobia. Se da un lato l’idrofobia è esatta, in quanto entrambe le parole hanno origini greche, dall’altro questo termine ha già una definizione medica. L’idrofobia è un nome arcaico per un sintomo che si manifesta nelle fasi successive della rabbia e non ha alcuna relazione con la paura dell’acqua. Di conseguenza, molte persone hanno scelto di adottare “acquafobia” come nome per questa vera e propria malattia. Nella maggior parte dei casi, entrambi i nomi sono accettabili e il contesto dovrebbe rivelarne il significato.

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Sintomi ed effetti

Vedere, pensare o toccare l’acqua può scatenare i sintomi nelle persone affette da idrofobia. Gli effetti reali variano e dipendono dalla gravità della fobia. L’idrofobia è una fobia specifica, quindi i suoi sintomi assomigliano a quelli di altre fobie specifiche. Per la maggior parte delle persone, comprendono :

  • Paura o ansia quando si pensa all’oggetto o all’argomento che incute timore
  • Riconoscere che la propria reazione è eccessiva
  • Azioni per evitare l’oggetto
  • Sudorazione
  • Difficoltà a respirare o petto teso
  • Nausea e vertigini

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Cause genetiche

Gli esperti non sanno quali siano le cause di fobie specifiche come l’idrofobia, anche se esistono molte teorie. La genetica può giocano un ruolo fondamentale nello sviluppo di varie fobie. Molti studi dimostrano che le fobie sono ereditabili: una persona con una storia familiare di condizioni di salute mentale ha maggiori probabilità di svilupparne una. Inoltre, alcuni esperti ritengono che le fobie siano un persistente istinto di sopravvivenza. Nei casi di idrofobia, il terrore può derivare da una paura legittima di annegare che è diventata eccessiva.

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Altre cause

Altre teorie sull’origine delle fobie riguardano le esperienze passate. Un quasi annegamento nell’infanzia può provocare una paura dell’acqua che durerà tutta la vita. La fobia può anche derivare da una serie di eventi negativi che coinvolgono l’acqua, piuttosto che da un singolo evento estremamente traumatico. Alcune fonti ritengono inoltre che le fobie possano essere causate da cambiamenti nel funzionamento del cervello. Questi cambiamenti possono derivare da variazioni ormonali durante il ciclo mestruale e questo potrebbe spiegare perché le donne hanno una probabilità doppia rispetto agli uomini di sviluppare disturbi d’ansia come le fobie specifiche.

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Fobie specifiche

Una fobia specifica è una paura irragionevole di un determinato oggetto o situazione. Questa paura o l’evitamento dell’oggetto causano disturbi nella vita di una persona. Per avere una fobia specifica, un individuo deve soddisfare diversi criteri del DSM-5 . Per l’idrofobia, questi includono:

  • Paura e ansia per l’acqua
  • L’acqua provoca quasi sempre ansia o paura immediata
  • I sentimenti sono sproporzionati rispetto al pericolo effettivo dell’acqua
  • Evitamento attivo dell’acqua
  • L’acqua provoca un disagio o una compromissione clinicamente significativi
  • Il problema è persistente e dura da almeno sei mesi
  • Un’altra condizione non si adatta più accuratamente al problema

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Processo diagnostico

In genere, gli operatori sanitari non diagnosticano le fobie per nome. Invece, diagnosticano una persona come affetta da una “fobia specifica” in base ai requisiti diagnostici previsti dal DSM-5. Poiché un requisito per la diagnosi è l’eliminazione di altre condizioni, gli specialisti della salute mentale devono escludere il disturbo ossessivo-compulsivo, il disturbo da stress post-traumatico, il disturbo da panico e molti altri problemi Durante questo processo il medico chiederà quando è iniziata la fobia, quali sono i suoi effetti e se c’è stato un evento scatenante.

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Utilizzo della terapia di esposizione

Uno dei trattamenti più diffusi per le fobie specifiche è terapia dell‘esposizione . Il professionista della salute mentale espone il paziente all’oggetto che teme, con l’obiettivo di aiutarlo a superare gradualmente la fobia. Il processo si svolge nell’arco di molte sedute. Nel caso di una persona che evita completamente l’acqua, il medico può iniziare a mostrare foto dell’acqua, per poi aumentare gradualmente l’esposizione, fino ad arrivare a bagni e docce. Alla fine, può portare il paziente in un grande specchio d’acqua. Durante questo processo, i professionisti insegneranno le abilità e le tecniche per gestire l’ansia.

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Utilizzo della terapia cognitivo-comportamentale

Terapia cognitivo-comportamentale (CBT) è considerato uno dei trattamenti più efficaci per le fobie. Una persona affetta da fobia ritiene che l’oggetto della sua paura sia intrinsecamente pericoloso. La CBT insegna alle persone affette da fobie a gestire meglio l’ansia e la paura che provano. Nel corso di diverse sedute, l’operatore aiuta il cliente a sviluppare un senso di controllo sui propri pensieri e sentimenti. La terapia cognitivo-comportamentale può prevedere una terapia di esposizione.

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Farmaci per il trattamento

Sebbene sia raro, gli specialisti della salute mentale possono prescrivere farmaci per le fobie. Di solito la prescrizione è a breve termine e riguarda solo i casi in cui la fobia influisce in modo drammatico sulla vita dell’individuo. I beta-bloccanti possono bloccare gli effetti dell’adrenalina, come i tremori e l’aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna. Anche i sedativi possono essere utili per gestire l’ansia, ma di solito si tratta di farmaci molto più forti e che creano maggiore dipendenza.

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Altre fobie dell’acqua

L’idrofobia non è l’unica fobia che deriva dalla paura dell’acqua. Altre di questo tipo sono più specifiche Talassofobia l’idrofobia è la paura degli specchi d’acqua profondi, come l’oceano. La bagnofobia è simile e consiste nella paura delle profondità, come un pozzo o un lago profondo. L’ablutofobia è specificamente la paura di lavarsi o di fare il bagno. La somiglianza di queste fobie rende difficile l’identificazione o la differenziazione.

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