9 motivi per cui è necessaria la melissa in giardino

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9 motivi per cui è necessaria la melissa in giardino

La melissa è stata nominata “erba dell’anno” nel 2007 dall’Associazione Internazionale delle Erbe. Non è una sorpresa, perché questa pianta sorprendente è in grado di fare praticamente tutto. I suoi usi sono molteplici: dalla cucina agli esterni, la melissa è una pianta estremamente versatile e utile. La cosa migliore è che è facile da coltivare nel comfort del proprio giardino. In questo articolo vi spiegheremo i 9 motivi principali per cui dovete coltivare la melissa nel vostro giardino.

Calma la mente

La melissa è nota per le sue proprietà psicologiche calmanti. Le tribù indigene utilizzano da secoli questo potente rimedio per migliorare le esperienze spirituali e trattare lo stress. Per trarre i benefici di questa pianta prodigiosa, tritare finemente le foglie e farle bollire in acqua. Dopo qualche minuto filtrare il liquido e consumarlo lentamente. In alternativa, si possono utilizzare le foglie per estrarre il loro olio, che può essere strofinato sulla pelle (dopo essere stato diluito con acqua) e che si dice abbia un effetto rilassante. In alternativa, si possono acquistare in farmacia pillole già pronte contenenti melissa.

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Migliora il sonno

Secondo una ricerca condotta da uno studio tedesco, il consumo di prodotti contenenti melissa può essere utile per ottenere un sonno più riposante. Lo studio citato ha rilevato che la melissa favorisce un sonno tranquillo e profondo tra i partecipanti che consumano il prodotto quotidianamente. Uno studio simile ha anche rilevato che le donne in menopausa che soffrono di disturbi del sonno hanno dormito molto meglio dopo aver consumato l’estratto di melissa, rispetto a quelle che hanno assunto altri integratori. Si consiglia di consumare la sostanza da trenta minuti a un’ora prima di dormire, per consentire alle sue proprietà di produrre i loro effetti.

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Aumenta la vigilanza

Anche se la melissa può aiutare a calmare la mente, aumenta anche i livelli di vigilanza. I composti naturali contenuti nelle foglie migliorano i livelli di energia e possono essere utili in alcune situazioni in cui è necessaria la concentrazione, come ad esempio prima di un esame importante. In effetti, uno studio australiano ha rilevato che l’erba ha provocato un notevole miglioramento nei pazienti che l’hanno consumata; allo stesso modo, ha riscontrato che la pianta migliora l’umore e aumenta la felicità. È importante consumare i prodotti a base di melissa con moderazione, perché un consumo eccessivo può provocare effetti collaterali per alcune persone, come mal di testa o insonnia.

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Repellente per le zanzare

Le zanzare disprezzano la composizione chimica della melissa, in particolare un composto chiamato citronellal, che conferisce alla pianta il suo profumo dolce e limonoso. La pianta offre una grande flessibilità quando si tratta di respingere gli insetti: può essere strofinata direttamente sulla pelle per proteggere le zone vulnerabili, può essere trasformata in una lozione combinandola con olio (di oliva) e applicata sulla pelle, e può essere bollita e messa in un flacone spray per un uso pratico e duraturo. La sostanza può essere utilizzata anche sui bambini e sugli animali, a condizione che non abbiano allergie alle relative sostanze. Alcuni preparano anche candele di melissa, che emanano un profumo delizioso e allo stesso tempo respingono le zanzare.

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Rafforza il sistema immunitario

La melissa è ricca di antiossidanti che prevengono i danni alle cellule causati dai radicali liberi. Una sostanza chimica nota come quercetina protegge le cellule indebolite e aumenta i livelli di difesa del sistema immunitario. Altri benefici per la salute sono: maggiori prestazioni del fegato, livelli adeguati di zucchero nel sangue, protezione delle cellule cerebrali e pelle più giovane e luminosa. L’assunzione quotidiana di melissa o di prodotti che la contengono può essere la chiave per uno stile di vita sostenibile ed equilibrato. Questa pianta miracolosa può essere consumata in molti modi: direttamente, come infuso, in insalata e persino mescolata ai dolci.

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Tè fatto in casa

Il tè è uno degli usi migliori e più noti della melissa. Si possono usare diverse ricette per ottenere un tè rinfrescante e fatto in casa, perfetto per una calda serata estiva (se servito con ghiaccio) o per un rilassante pomeriggio invernale (se servito caldo). Per preparare una porzione di tisana alla melissa si possono usare sia le foglie secche che quelle fresche. Se si usano quelle secche, mescolare un cucchiaio di foglie per ogni tazza di acqua bollente, lasciare riposare per qualche minuto e scolare con cura. Se si usano le foglie fresche, utilizzare due cucchiai. Si può anche sperimentare aggiungendo erbe diverse, come la menta o l’anice, per ottenere un certo equilibrio di sapori.

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Aiuto per la pulizia

La melissa è sorprendentemente efficace come detergente per varie superfici, compresi i piani di lavoro in legno e marmo. Può essere utilizzata anche su finestre o pareti sporche (a patto che la vernice sia resistente all’erba). Per preparare un aceto alle erbe per la pulizia, iniziare scuotendo le piante secche per rimuovere eventuali insetti morti. Quindi mescolate quantità uguali di rosmarino, timo, pino, menta e melissa. Riempite un barattolo con le erbe e aggiungete quantità uguali di acqua e aceto. Chiudere il barattolo ed eliminare l’aria in eccesso. La sostanza può essere utilizzata per due settimane.

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Usi culinari

Oltre che per le tisane, la melissa è estremamente utile anche per una serie di usi culinari. Il profumo fragrante e le belle foglie rigogliose sono un’aggiunta straordinaria a qualsiasi pasto o dessert. Per le insalate, le foglie essiccate di melissa possono essere aggiunte per un tocco dolce; gettatele direttamente in un’insalata fresca o mescolatele con sale, pepe, origano e menta per un’esuberante combinazione di sapori. Un’altra idea è quella di aggiungere le foglie essiccate al burro per ottenere un delizioso burro alle erbe da usare sul pesce o su altri frutti di mare. La melissa trova molti impieghi anche nella preparazione di dolci: utilizzate l’olio di melissa per aggiungere un tocco saporito ma delicato a glasse, pastelle e altre ricette.

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Sacchetti profumati

Conosciuta soprattutto per il suo profumo leggero e invitante, la melissa è utilizzata soprattutto come deodorante per ambienti. Per realizzare i vostri sacchetti profumati freschi e fatti in casa, tagliate una manciata di foglie di melissa e lasciatele essiccare in forno a fuoco lento, oppure mettetele al sole ad asciugare. In seguito, mescolate le foglie essiccate con altri profumi come la menta o il rosmarino, inseritele in un sacchetto di stoffa e appendetelo alla stanza o mettetelo in un luogo tranquillo. Il prodotto ottenuto emette un profumo calmo e invitante, ideale per le case e gli altri ambienti interni.

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