14 benefici del kombucha per la salute

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14 benefici per la salute del kombucha

Il kombucha è una bevanda fermentata ottenuta mescolando zucchero, lievito e una colonia di batteri vivi con tè verde o nero. Negli ultimi anni questa bevanda ha conosciuto un’enorme ascesa e compare ovunque, dagli scaffali dei supermercati ai menu dei bar. Tra le ragioni della popolarità di questa bevanda frizzante ci sono le indicazioni salutistiche che la accompagnano. Coloro che amano il kombucha spesso sostengono che può aiutare a risolvere qualsiasi problema, dall’indigestione al cancro. Ufficialmente, però, la domanda rimane: il kombucha fa davvero bene o è solo una moda?

Probiotici

Durante il processo di fermentazione che crea il kombucha, nel tè si sviluppa una grande quantità di batteri, alcuni dei quali possono avere effetti probiotici. Diversi studi collegano i probiotici a una migliore digestione, a una riduzione delle infiammazioni e a un miglioramento dei sintomi di patologie come la sindrome dell’intestino irritabile. Il corpo contiene da 100 a 300 trilioni di microbi intestinali. Anche gli integratori di probiotici concentrati ne contengono al massimo 50 miliardi e il kombucha ne contiene molti meno. Questo non è sufficiente per fare una differenza evidente nella salute di una persona. Infine, la maggior parte delle marche di kombucha acquistate in negozio sono pastorizzate, il che significa che un processo di sterilizzazione ha ucciso la maggior parte dei batteri presenti nella bevanda. Sebbene sia disponibile il kombucha non pastorizzato, esso rappresenta un possibile rischio per la salute a causa della presenza di batteri pericolosi. Questo possibile beneficio del kombucha non è ancora stato dimostrato.

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Antiossidanti

Il kombucha sembra essere ricco di antiossidanti, molecole utili per combattere i radicali liberi. Nonostante la credenza popolare che i radicali liberi debbano essere eliminati, l’organismo deve mantenere un sano equilibrio tra radicali liberi e antiossidanti. È vero, tuttavia, che un eccesso di radicali liberi può causare danni alle cellule, cancro e diabete. Diversi studi dimostrano che gli antiossidanti del kombucha possono contribuire a ridurre l’epatotossicità e i danni al DNA nel fegato. Tuttavia, questi studi sono stati condotti solo sui ratti e non è dimostrato che il tè abbia gli stessi effetti sull’uomo.

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Uccidere i batteri

Un altro importante prodotto del processo di fermentazione del kombucha è l’acido acetico. Le sostanze che contengono acido acetico, come l’aceto, hanno forti effetti antimicrobici. Uno studio del Journal of Agricultural and Food Chemistry dimostra che, in un ambiente di laboratorio, l’acido acetico del kombucha può uccidere efficacemente i batteri pericolosi. Lo studio dimostra anche che altri materiali presenti nel kombucha hanno effetti antimicrobici. Tuttavia, è importante notare che gli ambienti di laboratorio non sono i corpi umani e che il kombucha potrebbe non avere lo stesso effetto su una persona.

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HIV/AIDS

L’ascesa più recente del kombucha è iniziata all’inizio degli anni Novanta, grazie anche a molti articoli che ne esaltavano i benefici per la salute. Uno di questi articoli, pubblicato dal New Age Journal, riportava il racconto di un uomo sieropositivo che sosteneva che il kombucha avesse contribuito a migliorare il suo numero di cellule T. Per questo motivo, il tè è diventato estremamente popolare tra i malati di HIV e AIDS. Tuttavia, non esistono prove a sostegno di queste affermazioni. Inoltre, a causa dell’elevato numero di batteri presenti nel kombucha, è probabilmente pericoloso per le persone con un sistema immunitario indebolito, comprese quelle affette da HIV o AIDS.

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Perdita di peso

Tra le varie affermazioni sul kombucha, forse la più facile da dimostrare è che aiuta a perdere peso. Le ragioni sono molteplici. Le persone che bevono kombucha hanno maggiori probabilità di condurre una vita sana e il tè è un’alternativa leggermente più salutare rispetto a bevande come le bibite gassate. Tuttavia, potrebbe avere anche effetti intrinseci legati al peso. In uno studio del 2000, il kombucha ha inibito l’aumento di peso nei topi, anche se i topi che bevevano kombucha mangiavano e bevevano di più rispetto al gruppo di controllo.

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Malattie cardiache e colesterolo

Le malattie cardiache sono la principale causa di morte a livello mondiale e il miglioramento della salute del cuore è fondamentale per la salute generale. Un fattore chiave che contribuisce alle malattie cardiache è l’eccesso di colesterolo “cattivo” LDL, che può aumentare il rischio di ictus e altri problemi cardiaci. Diversi studi di laboratorio sui ratti indicano che il kombucha può contribuire a ridurre i livelli di colesterolo LDL, aumentando al contempo i livelli di colesterolo “buono” HDL. Come per tutti gli studi sugli animali, è importante notare che questi risultati potrebbero non essere applicabili all’uomo e che sono necessarie ulteriori ricerche per confermare gli effetti.

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Il cancro

Una delle affermazioni più longeve e popolari sul kombucha è che può aiutare a combattere il cancro. In alcuni studi recenti, i ricercatori hanno osservato proprietà antiproliferative e antimicrobiche che hanno permesso al kombucha di inibire la crescita delle cellule cancerose, in particolare dei tumori alla prostata, negli animali da laboratorio. Sono necessari ulteriori studi per confermare questi effetti al di fuori dell’ambiente di laboratorio e nell’uomo.

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Diabete

Oltre 400 milioni di persone in tutto il mondo soffrono di diabete di tipo 2, che provoca alti livelli di zucchero nel sangue e resistenza all’insulina. Uno studio del 2012 su topi diabetici ha rilevato che il kombucha può rallentare la digestione dei carboidrati, contribuendo a ridurre i livelli di zucchero nel sangue. Inoltre, il diabete spesso inibisce la funzionalità dei reni e del fegato, sintomi che il kombucha può aiutare a prevenire. Se ulteriori ricerche confermeranno questi effetti nell’uomo, il kombucha potrebbe diventare un integratore funzionale per la gestione del diabete.

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Depressione

Una delle maggiori preoccupazioni mediche del 21° secolo è l’aumento diffuso della depressione e dei sintomi depressivi. La depressione colpisce milioni di persone in tutto il mondo, molte delle quali non dispongono delle risorse necessarie per gestire questa condizione. Una revisione del 2017 ha trovato prove convincenti che i probiotici aiutano ad alleviare i sintomi depressivi, probabilmente grazie ai loro effetti sull’infiammazione. Il kombucha, essendo ricco di probiotici, può aiutare alcuni individui a gestire i sintomi. Tuttavia, la revisione rileva la necessità di ulteriori studi di controllo in doppio cieco e randomizzati per confermare gli effetti sulla popolazione generale.

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Aspettativa di vita

Molti sostengono che il kombucha possa contribuire ad allungare la vita. Questa affermazione ha senso in teoria, poiché le persone che scelgono di bere kombucha probabilmente conducono una vita più sana in generale. In particolare, uno studio del 2000 ha rilevato che i ratti maschi che hanno bevuto kombucha hanno vissuto il 5% in più rispetto al gruppo di controllo che non l’ha bevuto. Per i topi femmina, la percentuale era del 2%. Uno studio del 2001 ha dimostrato che dopo aver bevuto kombucha per 15 giorni, i ratti presentavano meno sintomi di stress e una vita più sana. Sono necessari altri studi per confermare questi effetti nell’uomo

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Vitamine e minerali

Anche se non ci sono molte ricerche sugli effetti del kombucha, è facile confermare il suo contenuto chimico. Così facendo, gli esperti hanno scoperto che può essere salutare per un semplice motivo: contiene vitamine e minerali utili. Quando il lievito scompone lo zucchero, produce vitamina B1, B6 e B12. Alcuni ricercatori ritengono che questo sia il punto di partenza di molte delle indicazioni salutistiche del kombucha. Molte persone sono carenti di varie vitamine del gruppo B, quindi si sentirebbero naturalmente meglio dopo aver risolto il loro deficit nutrizionale.

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Preparare il kombucha a casa

Poiché la maggior parte delle marche di kombucha acquistate in negozio sono pastorizzate, molte persone sostengono che preparare il kombucha in casa sia più salutare. Il kombucha prodotto in casa non è pastorizzato e mantiene tutti i suoi probiotici salutari. Tuttavia, la produzione di kombucha presenta diversi rischi. In particolare, richiede un ambiente estremamente sterile. Se il contenitore non è pulito, i batteri nocivi possono moltiplicarsi rapidamente durante la fermentazione, causando gravi malattie dopo il consumo. Sono stati segnalati casi di proliferazione di E. coli in ambienti non sterili per la produzione di kombucha.

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Tè verde

Poiché il tè verde è spesso l’ingrediente iniziale per la creazione del kombucha, i due prodotti hanno molti degli stessi effetti segnalati. Alcuni esperti suggeriscono che il kombucha può essere un’alternativa al tè verde per coloro che desiderano un effetto simile ma preferiscono il sapore del kombucha. La ricerca collega il tè verde a un’ampia gamma di benefici, tra cui una maggiore combustione di calorie, la riduzione dei grassi e il controllo degli zuccheri nel sangue. Gli studi dimostrano anche che il tè verde può contribuire a ridurre il rischio di cancro alla prostata, al seno e al colon.

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In conclusione

Non ci sono abbastanza ricerche sugli effetti del kombucha sull’uomo per confermare la maggior parte delle affermazioni sui suoi benefici. Tuttavia, contiene molti probiotici e può essere un’aggiunta adeguata a una dieta sana. Anche se probabilmente non curerà i vostri vari disturbi, può contribuire ad alleviare alcuni problemi se usato in combinazione con altri trattamenti e con uno stile di vita sano in generale. Inoltre, a chi piace il gusto, può essere un sostituto adatto a bevande meno salutari. È importante notare che il kombucha non è affatto una panacea e può comportare alcuni rischi, soprattutto per le persone con un sistema immunitario più debole.

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