Spasmi muscolari, crampi e Charley Horse

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Spasmi muscolari, crampi e Charley Horse

I crampi e gli spasmi muscolari possono essere dolorosi e spesso si manifestano senza preavviso, durante o poco dopo l’esercizio fisico o quando ci si addormenta. I muscoli scheletrici causano spasmi muscolari alle gambe, spesso chiamati “charley horse”. Gli anziani, gli atleti e le persone con determinate condizioni mediche hanno maggiori probabilità di soffrire di spasmi muscolari.

Come si sente un cavallo d’acciaio

Uno spasmo muscolare al polpaccio è chiamato “charley horse”. La maggior parte dei crampi muscolari scheletrici, in particolare quelli che colpiscono le gambe, assomigliano a un cavallo d’acciaio e spesso provocano sintomi come un dolore acuto o la sensazione di un nodulo duro o di un punto che si contrae appena sotto la pelle (dove il tessuto muscolare si è contratto). Di solito gli spasmi si manifestano rapidamente e durano fino a 15 minuti.

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Perché si verificano gli spasmi muscolari

Un muscolo può affaticarsi e avere un crampo quando viene utilizzato in modo eccessivo. Un crampo notturno alle gambe, che si stringe di notte mentre si è sdraiati, per esempio, potrebbe essere dovuto a un lungo periodo di inattività o, ironia della sorte, a un uso eccessivo del muscolo. La mancanza di elettroliti, acqua o altri minerali può irritare i muscoli, provocando spasmi. Quando un muscolo non riceve un adeguato apporto di sangue, possono verificarsi contrazioni quando i muscoli sono improvvisamente chiamati ad attivarsi.

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Alcuni farmaci possono provocare crampi muscolari

Molti farmaci possono contribuire agli spasmi muscolari. Alcuni diuretici possono causare crampi perché diminuiscono la quantità di potassio, magnesio, sodio e liquidi nell’organismo. Altri farmaci per condizioni diverse come il morbo di Alzheimer, l’osteoporosi e il Parkinson possono indurre spasmi muscolari in circa il 10% delle persone che ne fanno uso.

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Diagnosi dei crampi muscolari

Di solito è abbastanza semplice diagnosticare un crampo muscolare, anche se la causa può essere più difficile da determinare. In genere non si ricorre a radiografie o ad altri esami diagnostici. Quando una persona avverte un forte crampo al polpaccio, per esempio, si accorge immediatamente della sensazione e in genere è costretta a interrompere qualsiasi movimento stia facendo mentre il muscolo è in spasmo. Spesso il muscolo annodato risulta duro e teso al tatto e si gonfia.

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Autotrattamento di un cavallo di Charley

Quando una persona sperimenta un charley horse, uno dei rimedi migliori è quello di mantenere il muscolo delicatamente attivo fino a quando lo spasmo cessa. Si può anche stare in piedi vicino a una parete con gli avambracci appoggiati, piegarsi sul ginocchio opposto e allungare la gamba afflitta dai crampi. La flessione delle dita dei piedi e della caviglia con la gamba dritta può alleviare i crampi ai piedi. Anche massaggiare delicatamente il muscolo colpito può aiutare a rilassarlo, così come applicare un cuscinetto riscaldante e bere acqua con elettroliti.

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Trattamento medico per i crampi muscolari

Alcuni crampi muscolari richiedono un trattamento medico. Se gli spasmi muscolari si verificano a causa di una lesione acquisita, il medico può prescrivere dei miorilassanti a breve termine. Se una condizione medica sottostante contribuisce ai crampi muscolari, il medico valuterà le possibili cause e determinerà il trattamento migliore per prevenire ulteriori crampi.

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Prevenzione dei crampi muscolari

Le persone fisicamente attive che soffrono regolarmente di spasmi muscolari dovrebbero fare stretching prima e dopo l’attività fisica. Questo può aiutare a prevenire i crampi dovuti all’attività fisica. Bevete molti liquidi per una buona idratazione durante le sessioni di attività, per rimpiazzare la perdita di elettroliti, e fate attenzione alla temperatura: non sovraccaricate il corpo in condizioni di caldo o umidità.

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Tenere a bada i crampi notturni alle gambe

Fare regolarmente stretching prima di andare a letto può aiutare a prevenire i crampi alle gambe che si verificano durante il riposo. Stirate i polpacci mantenendo varie posizioni per circa 15 secondi e ripetendo ogni allungamento per due o tre volte. Anche un’alimentazione corretta può prevenire gli spasmi; includete nella dieta una quantità sufficiente di calcio e magnesio, attraverso gli alimenti o gli integratori.

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Il termine “Charley Horse

L’espressione “charley horse” è stata utilizzata per la prima volta nella rivista americana Sporting Life nel 1886. Sebbene non si conosca la ragione di queste parole, esistono alcune teorie. I poliziotti britannici del XVII secolo erano chiamati Charley. Dovevano camminare molto e questo faceva loro male alle gambe. Un’altra possibilità è che un lanciatore di baseball americano, Charley Radbourn, fosse soprannominato “Old Hoss” La sua gamba ebbe un famoso crampo durante una partita nel 1880.

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Quando il dolore muscolare è grave

La maggior parte dei crampi muscolari è benigna e si risolve abbastanza rapidamente. Tuttavia, alcuni spasmi muscolari indicano una condizione di base più grave. Se una persona accusa crampi muscolari insieme a occhi rossi, gonfiore e pelle scolorita, potrebbe aver sviluppato un coagulo di sangue. Anche se non sempre pericolosi, i coaguli di sangue possono staccarsi dalla loro sede originaria e trasferirsi nel cuore o nel cervello, causando gravi complicazioni. Quando i crampi dolorosi durano più di 15 minuti e il dolore si protrae per giorni, è bene consultare un medico. È possibile che l’arto riceva un apporto di sangue inadeguato o che un nervo sia rimasto schiacciato.

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