Sangue sotto l’unghia: Ematoma subungueale

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Sangue sotto l’unghia: Ematoma subungueale

Un ematoma subungueale è una piccola raccolta di sangue (ematoma) tra il letto ungueale e l’unghia. Inizialmente appare come un’area viola, ma diventa nera dopo qualche giorno. Gli ematomi subungueali possono derivare da una singola lesione dell’unghia o da un trauma cronico e provocano un dolore forte e pulsante. Nonostante ciò, la condizione non è grave e sono disponibili diverse opzioni di trattamento a seconda delle dimensioni dell’ematoma.

Le cause

Gli ematomi subungueali possono essere causati da una singola lesione acuta che schiaccia la punta del dito o dell’alluce, come un colpo di martello, l’impatto di un oggetto pesante o lo sbattere il dito contro una porta. Traumi ripetuti all’unghia, come ad esempio scarpe non adatte, possono causare la lesione nel tempo. Gli atleti sono particolarmente a rischio, poiché il movimento della corsa costringe le dita dei piedi a entrare nella parte anteriore della scarpa – questo fenomeno è talvolta chiamato “alluce del corridore” Il trauma al letto ungueale provoca l’emorragia dei piccoli vasi sanguigni nell’area sottostante l’unghia.

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Sintomi e segni

Il sintomo più comune di un ematoma subungueale è un forte dolore al letto ungueale. L’area sotto l’unghia è ristretta e, con l’accumulo di sangue, la pressione aumenta, causando un dolore pulsante. Nei giorni successivi alla lesione, sotto l’unghia si sviluppa una colorazione nerastra e l’unghia può iniziare a sollevarsi dal letto ungueale. Il letto ungueale e la sua alta densità di nervi sono interessati da un’abbondante irrorazione sanguigna: ecco perché gli ematomi subungueali sono così dolorosi. L’unghia è saldamente attaccata alla punta del dito e c’è poco tessuto adiposo per assorbire il sangue in aumento. L’emorragia fa rapidamente pressione sulle terminazioni nervose, provocando un dolore intenso e pulsante.

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Quando rivolgersi al medico

Gliematomi subungueali minori di solito guariscono da soli, ma sel’area di decolorazione supera il 50% del letto ungueale, se l’emorragia non si arresta o se il dolore diventa insopportabile, è necessario rivolgersi a un medico. Se la causa è una lesione da schiacciamento, potrebbero esserci altri danni al dito. I medici possono ordinare radiografie per identificare le fratture. Se un neonato o un bambino sviluppa un ematoma di qualsiasi dimensione, deve essere portato dal medico.

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Trattamenti semplici

L’elevazione e l’applicazione di un impacco di ghiaccio possono gestire i casi minori, riducendo il gonfiore dell’ematoma e dei tessuti circostanti. Il ghiaccio non deve essere applicato direttamente sulla pelle, ma deve essere avvolto in un asciugamano. Avvolgere una benda intorno al dito o all’alluce può aiutare a limitare la quantità di sangue che si raccoglie sotto l’unghia. Gli antidolorifici da banco dovrebbero essere sufficienti nella maggior parte dei casi minori.

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Trattamento medico

Se il dolore provocato dall’ematoma diventa intollerabile nonostante il semplice trattamento, l’unica opzione è quella di allentare la pressione sotto l’unghia drenando il sangue o rimuovendo completamente l’unghia. La procedura di drenaggio, la trephining, prevede la creazione di uno o più piccoli fori sopra l’ematoma per consentire il drenaggio del sangue. La rimozione dell’intera unghia può essere necessaria se è gravemente danneggiata o se ci sono lacerazioni intorno all’area. A seconda della gravità e del piano di trattamento, i medici possono utilizzare un blocco nervoso digitale o un’anestesia locale per rimuovere l’unghia in modo indolore.

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Prevenzione

L’ematoma subungueale è una lesione comune e solitamente di lieve entità. Gli individui possono evitare quelli dovuti a colpi accidentali alle dita delle mani e dei piedi seguendo le precauzioni di sicurezza, come gli stivali con la punta d’acciaio sul posto di lavoro. Per gli ematomi causati da calzature da corsa non adatte, la soluzione è migliorare la calzata della scarpa. Anche le protezioni in silicone per le dita dei piedi inserite nelle scarpe da ginnastica possono essere d’aiuto. Mantenere le unghie dei piedi corte riduce il rischio di pressione eccessiva sull’unghia e sul letto ungueale.

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Complicazioni

Gli ematomi subungueali possono provocare complicazioni, come le infezioni, se il medico non si occupa di una lesione più grave. Le infezioni causano infiammazione e gonfiore dei tessuti circostanti e il pus può accumularsi intorno al letto ungueale. Questa situazione può richiedere l’assunzione di antibiotici ed eventualmente la rimozione dell’unghia.

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Recupero

Se l’ematoma subungueale è di lieve entità e non è stato necessario l’intervento di un medico, la raccolta di sangue si risolverà spontaneamente nell’arco di qualche settimana e la ricrescita dell’unghia potrà durare dai sei ai nove mesi. Se la lesione è più grave, in particolare se il letto ungueale è stato traumatizzato, l’unghia può ricrescere con una deformità permanente.

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I soggetti a rischio

I farmaci anticoagulanti aumentano la probabilità di sanguinamento in seguito a un trauma alle unghie e un sanguinamento prolungato può portare a un rapido accumulo di sangue sotto l’unghia. Le persone che assumono questi farmaci devono essere particolarmente attente quando c’è il rischio di traumi alle dita delle mani e dei piedi. Le unghie acriliche possono causare rischi dopo una lesione oscurando i primi segni di decolorazione, con conseguente ritardo nella diagnosi.

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Diagnosi alternative

I melanomi possono comparire sotto l’unghia di un dito o di un piede ed essere scambiati per un ematoma subungueale, in particolare se l’area ha subito un trauma. I melanomi del letto ungueale hanno caratteristiche peculiari e la loro diagnosi richiede l’esperienza di un dermatologo.

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