Perché la mia cacca è verde?

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Perché la mia cacca è verde?

Le abitudini intestinali sono un ottimo indicatore della storia digestiva di una persona: gli alimenti che mangiamo influenzano il colore delle nostre feci. Tuttavia, possono anche indicare infezioni, problemi digestivi o, in rari casi, malattie gravi. I medici considerano sane le feci di qualsiasi tonalità di marrone. Anche le feci verdi possono essere normali, a seconda della dieta di una persona. Comprendendo il significato dei diversi colori delle feci e il motivo per cui si verificano, è possibile valutare i cambiamenti e determinare se è necessario un intervento medico.

La clorofilla porta a feci verdi

I medici considerano le feci verdi come salutari nella maggior parte dei casi. Il consumo di verdure a foglia verde come spinaci, cavoli, cavolo cinese, rucola, fagioli verdi, bok choy e altre verdure può produrre varie tonalità di feci verdi. La clorofilla di questi vegetali è responsabile di questa caratteristica. Anche bere bevande preparate con miscele aromatizzate che contengono coloranti alimentari verdi o mangiare alimenti che contengono coloranti alimentari verdi può trasformare le feci da un colore marroncino a un verde intenso. Anche il consumo di alimenti blu o viola, come i mirtilli, può dare origine a feci di colore verde-blu.

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Caffeina, alcol e cibi piccanti causano feci verdi

La bile aiuta il corpo umano nella digestione dei grassi. Durante il processo digestivo, la bile viene rilasciata nell’intestino tenue dai dotti biliari. Da lì si sposta, insieme al cibo digerito, nell’intestino crasso. Quando i batteri dell’intestino crasso interagiscono con la bile, le feci cambiano colore, passando dal verde al giallo al marrone. Tuttavia, grandi quantità di caffeina, alcol o cibi piccanti come il peperoncino possono causare un effetto lassativo sul sistema digestivo. Prima che le feci passino dal verde al marrone, l’organismo le fa passare e le feci sono verdi.

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Problemi medici che causano feci verdi

Batteri come la salmonella e la giardia causano un’eliminazione molto più rapida dell’apparato digerente, con conseguente formazione di feci verdi. Anche le persone affette dal morbo di Crohn possono avere feci verdi, perché questa patologia fa sì che la bile si muova troppo velocemente attraverso l’intestino. Anche le persone affette da sindrome dell’intestino irritabile o da colite ulcerosa sono soggette a feci verdi. Piccole lacerazioni nel tessuto che riveste l’ano, chiamate ragadi anali, possono talvolta svilupparsi in seguito a un attacco di diarrea cronica. Questo può causare non solo feci verdi, ma anche macchie di sangue rosso vivo nelle feci. Nella maggior parte dei casi, le feci verdi non sono una condizione grave o un sintomo di un problema pericoloso per la vita. Tuttavia, se l’individuo accusa anche nausea, vomito, diarrea o dolore ricorrenti, i medici di solito raccomandano di eseguire degli esami per determinare la diagnosi.

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Feci nere e alimenti che le causano

Un’idea sbagliata diffusa è che le feci nere indichino sempre una condizione grave, come un’emorragia interna. Di solito non è così. Alcuni alimenti, come la liquirizia nera, i mirtilli, i biscotti al cioccolato fondente, il sanguinaccio e gli alimenti ricchi di ferro possono causare un cambiamento di colore. Quasi tutti gli alimenti di colore scuro possono trasformare le feci in un colore blu-nero o verde-nero molto scuro. Se il soggetto sta assumendo un integratore di ferro, le sue feci potrebbero essere nere per tutto il tempo in cui continuerà ad assumere l’integratore. Anche il bismuto, un ingrediente comune del Pepto-Bismol, può causare feci nere.

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Quando le feci nere indicano una condizione grave

Le feci che passano da un normale colore marrone o verdastro al nero possono anche essere un segno di un problema di salute serio, se non sono stati ingeriti alimenti che hanno causato il cambiamento. Se un individuo presenta feci nere e dall’aspetto catramoso, questo potrebbe essere un segno di problemi digestivi come le ulcere sanguinanti. Le emorragie dall’esofago o dallo stomaco si manifestano con feci nere, mentre le emorragie più in basso nel tratto intestinale, dal colon o dal retto, è più probabile che causino feci rosse o con sangue visibile. La maggior parte delle feci nere è causata dalla dieta, dal Pepto-Bismol o dagli integratori di ferro, ma è importante consultare un medico se i sintomi durano più di qualche giorno.

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Feci rosse, mirtilli rossi e coloranti alimentari rossi

Quando la maggior parte delle persone vede il rosso nelle feci, associa immediatamente il colore al sangue. Nella maggior parte dei casi, non c’è motivo di preoccuparsi. Sono diversi gli alimenti che provocano la comparsa di feci di colore rosso. La zuppa di pomodoro, il succo di pomodoro o di verdura rossa, i mirtilli rossi, le barbabietole, i peperoni rossi e la paprika possono causare il cambiamento di colore. I coloranti rossi sono un additivo comune degli alimenti trasformati e possono anch’essi causare feci rosse se ingeriti. La gelatina rossa, le caramelle rosse, i cereali e persino gli snack come i Fire Cheetos possono far diventare le feci di colore rosso.

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Quando le feci rosse indicano un problema medico

Le feci rosse possono essere allarmanti, soprattutto per chi non ha consumato cibi o bevande rosse. A volte le feci rosse evidenziano un problema di salute o una condizione medica grave. Così come il sangue nero può rivelare problemi nel tratto gastrointestinale superiore, un colore rosso vivo può indicare che il sangue proviene dal tratto gastrointestinale inferiore, come l’intestino crasso o il retto. Emorroidi, polipi, ragadi anali o malattie infiammatorie intestinali possono causare feci tinte di sangue rosso vivo. I polipi possono essere un segno precoce di cancro del colon-retto e causare sanguinamento rettale o sangue nelle feci.

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Le verdure possono causare feci gialle

Qualsiasi colorante alimentare può cambiare il colore delle feci di una persona. Una torta di compleanno con glassa gialla, ad esempio, può causare feci gialle. Ma anche alimenti naturali come carote e patate dolci possono causare un cambiamento di colore delle feci. Anche la spezia curcuma, nota per la sua brillante tonalità giallo-arancione, può far sembrare le feci gialle. Inoltre, alcune persone assumono la curcuma sotto forma di integratori. Se un individuo consuma una dieta ricca di grassi, può anche avere feci gialle. Alcune persone possono notare feci gialle dopo aver consumato cibi elaborati o ricchi di glutine.

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Stress e altre cause di feci gialle

Il corpo umano reagisce allo stress in diversi modi. L’ansia e lo stress accelerano la digestione e impediscono l’assorbimento dei nutrienti dal cibo. Di conseguenza, è possibile che si verifichino feci gialle e diarrea. Il colore giallo deriva dai grassi non digeriti e dalla bile. Se oltre alle feci gialle si avverte un cattivo odore o si lamentano crampi allo stomaco, mal di testa o nausea, si potrebbe avere un’infezione del tratto intestinale chiamata giardiasi. Anche alcuni disturbi causano feci gialle:

  • La sindrome di Gilbert, una malattia genetica del fegato
  • Cirrosi ed epatite, che riducono i sali biliari necessari per digerire il cibo e assorbire le sostanze nutritive
  • La celiachia, che provoca danni all’intestino se si consuma glutine
  • Pancreatite cronica, un’ostruzione del dotto pancreatico
  • Cancro al pancreas
  • Fibrosi cistica, che impedisce al pancreas di creare enzimi sufficienti per digerire gli alimenti

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Motivi delle feci bianche, argillose o chiare

L’ingestione di alcuni farmaci può causare feci di colore chiaro, bianco o argilloso. Tra questi vi sono i FANS, la pillola anticoncezionale e alcuni antibiotici. Tuttavia, se l’individuo non ha ingerito nessuno di questi farmaci, il colore chiaro delle feci potrebbe indicare un problema legato al fegato o ai calcoli biliari. Se il cambiamento di colore delle feci è accompagnato anche da urine più scure, i sintomi potrebbero indicare calcoli del dotto biliare. Questi sintomi richiedono l’intervento di un medico, soprattutto se il soggetto presenta anche febbre, brividi, dolore addominale al lato destro o se le feci hanno una consistenza untuosa.

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