Cosa provoca l’odore del corpo?

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Cosa causa l’odore del corpo?

Tutti hanno l’odore del corpo, ma questo non lo rende meno imbarazzante. Una persona può adottare molte misure per prevenirlo e ridurlo. Spesso queste misure si concentrano sulla riduzione della quantità di sudore prodotta dal corpo, perché l’odore corporeo più elementare si sviluppa a causa delle ghiandole sudoripare e dei batteri. Tuttavia, anche una serie di altre condizioni può causare un cattivo odore corporeo.

Cause di base dell’odore corporeo

La pelle umana ha due tipi di ghiandole sudoripare: eccrine e apocrine. Le ghiandole eccrine sono presenti in tutto il corpo, mentre le ghiandole apocrine si sviluppano principalmente nelle aree con molti follicoli piliferi: nella maggior parte delle persone, l’inguine, le ascelle, le palpebre, le orecchie, le narici e il seno. Le ghiandole apocrine secernono gocce di grasso nel latte materno, mentre le ghiandole nelle orecchie contribuiscono a creare il cerume. Nella pelle producono un liquido inodore che contiene una speciale proteina. Il processo di scomposizione di questa proteina da parte dei batteri crea l’odore. Ecco perché il sudore delle ascelle spesso puzza, mentre quello della fronte no.

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Cause dell’odore dei piedi

Sebbene i batteri e le ghiandole apocrine causino l’odore corporeo sulla maggior parte del corpo, i piedi spesso puzzano nonostante non abbiano ghiandole apocrine. L’odore dei piedi è quasi interamente dovuto ai batteri. La maggior parte delle persone indossa calze e scarpe che impediscono al sudore di evaporare. In questo modo, i batteri hanno a disposizione una quantità maggiore di sudore da smaltire, con conseguente formazione di cattivi odori. Inoltre, i piedi umidi sono particolarmente a rischio di sviluppare alcune infezioni fungine, che di solito hanno come effetto collaterale il cattivo odore.

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Condizioni mediche che causano odore corporeo

Molte patologie hanno come effetto collaterale l’odore del corpo, tra cui il diabete, i problemi renali, i problemi epatici e la tiroide iperattiva. Alcune persone nascono con rare condizioni genetiche che causano un odore corporeo anomalo. A volte, uno strano odore corporeo è segno di un problema più serio. Se una persona ha un odore di candeggina o di urina, è possibile che abbia un problema al fegato o ai reni. L’iperidrosi, ovvero la sudorazione eccessiva, può causare un odore corporeo più evidente perché il sudore è più abbondante e i batteri possono interagire.

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Prevenzione dell’odore corporeo

A parte alcune condizioni, i metodi di base possono aiutare le persone a combattere l’odore del corpo. Lavare frequentemente le ascelle con un sapone antibatterico può mantenere basso il numero di batteri, riducendo l’odore del corpo. I peli possono rallentare l’evaporazione del sudore, dando ai batteri maggiori opportunità di scomporlo in sottoprodotti maleodoranti. Anche la rasatura o la ceretta delle parti del corpo particolarmente maleodoranti può essere utile.

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Deodorante

Molte persone in tutto il mondo usano il deodorante per prevenire il cattivo odore del corpo. Tuttavia, ultimamente si teme che gli ingredienti contenuti nel prodotto possano causare il cancro al seno o altre gravi malattie. Alcuni deodoranti contengono parabeni, conservanti che tendono a mimare l’azione degli estrogeni e che possono favorire la crescita delle cellule del cancro al seno. Nonostante le numerose preoccupazioni, attualmente non esistono legami tra i parabeni e il cancro al seno. Inoltre, la maggior parte dei deodoranti negli Stati Uniti non contiene questo ingrediente.

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Antitraspiranti

La maggior parte dei deodoranti contiene una qualche forma di antitraspirante per aiutare a prevenire la sudorazione, e molti contengono sostanze chimiche che creano fragranze e possono causare reazioni allergiche che peggiorano l’odore del corpo. Inoltre, molti antitraspiranti contengono composti di alluminio che formano tappi temporanei nei dotti sudoripari. Alcuni studi suggeriscono che il corpo può assorbire questi composti e che hanno effetti simili agli estrogeni. Tuttavia, nessuno studio dimostra in modo definitivo che i composti di alluminio aumentino il rischio di cancro.

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Controllo dell’odore corporeo

È impossibile prevenire completamente l’odore del corpo. Per fortuna, alcuni metodi possono limitare e controllare l’odore. Nonostante le credenze popolari, i cibi piccanti non provocano direttamente un peggioramento dell’odore corporeo. Tuttavia, possono far sudare di più una persona e il loro odore può aggrapparsi a chi li mangia spesso. L’astensione dai cibi piccanti può aiutare a prevenire la sudorazione, contribuendo così a ridurre l’odore del corpo. Anche evitare lo stress è un modo fondamentale per prevenire il cattivo odore del corpo: in situazioni di stress o di nervosismo, le ghiandole apocrine secernono più sudore delle ghiandole eccrine. Questo significa che il sudore nervoso ha un odore più forte del sudore normale. Infine, indossare tessuti traspiranti permette al sudore di evaporare rapidamente prima che i batteri possano degradarlo.

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Prevenzione dell’odore dei piedi

Rispetto alla prevenzione dell’odore del corpo, la prevenzione dell’odore dei piedi è un po’ più complessa. I calzini che consentono l’evaporazione del sudore sono in genere costituiti da fibre artificiali e lana. Le scarpe chiuse e quelle con fodere di plastica sono le meno efficaci per l’evaporazione del sudore. Le fodere in pelle sono nettamente migliori per consentire l’evaporazione del sudore. I batteri tendono a prosperare sulla pelle morta, quindi l’uso di una pietra pomice per rimuovere le chiazze di pelle morta può limitare la presenza di batteri sui piedi. Con meno batteri, l’odore dei piedi sarà minore.

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Visitare un medico

È possibile che alcuni odori corporei non rispondano a deodoranti, saponi o altri metodi di prevenzione. Questi sono probabilmente il risultato di condizioni sottostanti, come problemi epatici o renali o anomalie genetiche. Se l’odore corporeo è costantemente sgradevole e potente, indipendentemente dalla pulizia, può giustificare una visita medica. I medici in genere effettuano un esame fisico. Se sospettano un problema di fondo, possono ordinare esami del sangue o delle urine per confermare i loro sospetti.

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Trattamenti medici per l’odore del corpo

Se i trattamenti da banco contro l’odore del corpo sono inefficaci, è possibile ricorrere a una serie di potenti opzioni mediche:

  • Il cloruro di alluminio è l’ingrediente principale degli antitraspiranti. Gli antitraspiranti con prescrizione medica più potenti contengono solitamente una maggiore quantità di cloruro di alluminio.
  • IlClostridium botulinum è un batterio pericoloso che produce la neurotossina botulinica. I medici possono utilizzare dosi molto piccole di questa tossina per trattare l’eccesso di sudore sotto le ascelle. La tossina blocca i segnali dal cervello alle ghiandole ascellari, impedendo la sudorazione.
  • La simpatectomia toracica endoscopica è un intervento chirurgico che distrugge i nervi delle ascelle responsabili del controllo del sudore. L’intervento è in genere l’ultima risorsa.

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