10 Sintomi e trattamenti della malattia di Osgood-Schlatter

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10 Sintomi e trattamenti della malattia di Osgood-Schlatter

La malattia di Osgood-Schlatter causa una protuberanza ossea dolorosa sotto il ginocchio, sulla tibia. I bambini e gli adolescenti che stanno ancora attraversando la fase di crescita durante la pubertà sono i principali candidati a questa malattia. Questa patologia dolorosa si verifica soprattutto nei bambini che praticano sport che comportano corsa, salti e cambi di direzione rapidi, come calcio, basket, pattinaggio artistico o danza classica.

La malattia

La malattia di Osgood-Schlatter, detta anche OSD, è un’infiammazione di ossa, cartilagine e tendini nella parte superiore della tibia. Questo gonfiore si verifica nel punto in cui è collegato il muscolo della rotula. Non si tratta di una malattia, ma di una lesione che si verifica in caso di uso eccessivo. L’OSD è una delle cause più comuni di dolore al ginocchio negli adolescenti. Tende a essere piuttosto dolorosa, ma di solito scompare entro 12-24 mesi. Spesso è interessato un solo ginocchio.

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Le cause

Quando i bambini svolgono attività che comportano corsa, salti o piegamenti, i muscoli della coscia tirano il tendine che collega la rotula alla placca di crescita. Quando questa attività è ripetitiva, può causare una trazione del tendine sulla placca di accrescimento dove il muscolo si inserisce nella tibia. Di conseguenza, la malattia di Osgood-Schlatter provoca dolore e gonfiore. Il corpo di alcuni bambini cerca di colmare questa lacuna con lo sviluppo di nuovo osso e può causare un nodulo osseo in quella posizione.

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Fattori di rischio

Alcuni rischi possono rendere più inclini all’OSD. L’età è uno di questi. La malattia di Osgood-Schlatter si manifesta durante la crescita puberale. Gli intervalli di età sono diversi per ogni sesso, perché le ragazze entrano nella pubertà prima dei ragazzi. La malattia di Osgood-Schlatter colpisce di solito i ragazzi tra i 12 e i 14 anni e le ragazze tra i 10 e i 13 anni. Anche il genere può essere un fattore. L’OSD è più comune nei ragazzi, ma il divario di genere si sta riducendo con l’aumento delle ragazze che praticano sport. Chi pratica sport potrebbe sviluppare l’OSD. La condizione si verifica di solito nei bambini atletici che praticano giochi che comportano corsa, salti e rapidi cambi di direzione. Anche la flessibilità è un fattore importante, perché la tensione dei muscoli quadricipiti può esercitare una maggiore pressione sul tendine, che si trova sulla placca di crescita nella parte superiore della tibia.

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Sintomi dell’OSD

Molti genitori si rivolgono a un medico quando il bambino lamenta un dolore al ginocchio per diverse settimane o mesi. Il dolore varia: può essere lieve e avvertito solo durante l’attività, oppure grave e costante. Altri sintomi possono essere il dolore che peggiora con l’esercizio fisico, il gonfiore o la tenerezza sotto il ginocchio e sopra la tibia. Il dolore può essere attenuato quando si riposa. Anche la zoppia al termine dell’attività fisica e la tensione dei muscoli intorno al ginocchio sono sintomi. Tra i segni che non sono caratteristici dell’OSD vi sono il dolore a riposo, il dolore alla coscia o un dolore molto forte che sveglia il bambino dal sonno o lo fa piangere. Se il vostro bambino presenta uno di questi sintomi, contattate immediatamente un medico.

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Trattamento

Quando le ossa smettono di crescere, l’OSD scompare, di solito quando un adolescente ha tra i 14 e i 18 anni. Fino ad allora, è necessario trattare solo i sintomi. Il riposo è l’elemento più importante per alleviare il dolore. I bambini più attivi hanno maggiori probabilità di ammalarsi di OSD e hanno bisogno di molti richiami al riposo. Nei casi meno gravi, i medici suggeriscono ai bambini di limitare le loro attività. Quando i sintomi si manifestano, può essere necessaria una pausa dallo sport. Può essere necessario usare le stampelle, in modo che il bambino rimanga lontano dal ginocchio per guarire. I casi più gravi richiedono un’interruzione completa delle attività fisiche. I bambini attivi possono avere difficoltà, ma il ginocchio non può guarire senza riposo. Alcuni finiscono con l’ingessatura o il tutore per mettere in pratica gli ordini del medico. Dopo un lungo periodo di riposo, i bambini devono riprendere l’attività con cautela, di solito con un po’ di fisioterapia per imparare gli esercizi di allungamento e rafforzamento.

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Complicazioni

Le complicazioni della malattia di Osgood-Schlatter sono spesso poco frequenti. Se si verificano, le complicazioni possono includere dolore cronico o gonfiore localizzato in alcune regioni della lesione. Dopo la guarigione dei sintomi, potrebbe rimanere una protuberanza ossea sulla tibia, appena sotto la rotula. Questa protuberanza può persistere in qualche misura per tutta la vita del bambino, ma in genere non influisce sulla funzionalità del ginocchio. In rari casi, la malattia di Osgood-Schlatter può causare il distacco della placca di crescita dalla tibia.

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L’opzione della chirurgia

Nella maggior parte dei casi, l’intervento chirurgico non è necessario. Il motivo è che la placca di crescita cartilaginea prima o poi smette di crescere e si riempie di osso quando il bambino smette di crescere. L’osso è più forte della cartilagine e meno soggetto a irritazioni. Il dolore e il gonfiore cessano, perché non c’è una nuova placca di crescita da lesionare. Il dolore legato all’OSD termina quasi sempre quando il bambino smette di crescere. In rari casi, il dolore continua anche dopo che le ossa hanno smesso di crescere. L’intervento chirurgico è necessario solo se ci sono frammenti ossei che non sono guariti. L’operazione non viene mai eseguita su un atleta in crescita, poiché la placca di crescita può essere danneggiata. Se il dolore e il gonfiore continuano dopo il trattamento, l’atleta deve essere riesaminato regolarmente da un medico. Se il gonfiore continua ad aumentare, è necessario chiedere un secondo parere.

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Rimedi a casa

Quando il bambino torna a giocare, ecco alcuni rimedi che possono essere utili. Le solette ammortizzanti possono ridurre lo stress sul ginocchio. L’applicazione di calore per 15 minuti prima o di ghiaccio per 20 minuti dopo qualsiasi attività può ridurre al minimo il gonfiore. Le ginocchiere da wrestling e da basket possono proteggere lo stinco tenero da urti e contusioni. Anche lo stretching, con particolare attenzione ai muscoli del ginocchio e del quadricipite, prima e dopo l’attività può essere utile. Potrebbero essere necessari farmaci antidolorifici da banco o antinfiammatori da prescrizione. Gli effetti a lungo termine dell’OSD sono generalmente lievi. Alcuni bambini possono avere una protuberanza permanente sotto il ginocchio che non fa male. In rari casi, possono sviluppare un’escrescenza ossea dolorosa sotto la rotula che deve essere staccata chirurgicamente. Gli adulti, che hanno sofferto di OSD da bambini, talvolta provano dolore quando si inginocchiano.

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Adulti e OSD

La buona notizia è che l’OSD di solito scompare dopo aver smesso di crescere. La crescita si arresta tra i 14 e i 18 anni. Pertanto, questa malattia è rara tra gli adulti. Fortunatamente, gli adulti affetti dalla malattia di Osgood-Schlatter hanno in media un solo ginocchio colpito e non provano troppo dolore. Se si soffre di OSD da adulti, è probabile che la si sia avuta da bambini. È più probabile che qualcuno continui ad ammalarsi da adulto se l’ha avuta da giovane. Infatti, circa il 10% dei pazienti affetti da Osgood-Schlatters continua a manifestare alcuni sintomi in età adulta. Come i bambini, anche gli adulti possono contrarre questa malattia se praticano attività fisiche e sportive ricorrenti.

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Gli stiramenti aiutano l’OSD

È necessario allungare i muscoli prima e dopo aver partecipato ad azioni fisicamente faticose. Questa misura precauzionale è una parte essenziale del trattamento dell’OSD per adulti e bambini. Gli esercizi di fisioterapia aiutano a rafforzare i muscoli del quadricipite e del bicipite femorale, riducendo la tensione nel punto in cui il tendine della rotula si attacca allo stinco. Possono inoltre contribuire a stabilizzare l’articolazione del ginocchio. Assicuratevi di allungare i quadricipiti, i tendini del ginocchio e la banda ileotibiale.

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