Cause ed effetti dell’impingement della spalla

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Cause ed effetti dell’impingement della spalla

La spalla è composta da molte strutture e si muove più della maggior parte delle articolazioni; per questo motivo, è vulnerabile a una serie di problemi. I giovani, gli atleti e gli anziani sono particolarmente inclini a subire lesioni alla spalla, una delle più comuni delle quali è l’impingement della spalla (sindrome da impingement della spalla o spalla del nuotatore). Questa condizione può essere estremamente dolorosa, a seconda della sua gravità. Gli esperti classificano l’impingement della spalla in diversi stadi in base alla sua progressione e al suo danno.

Anatomia della spalla

La spalla è formata da tre ossa: l’omero, la scapola e la clavicola, generalmente riconosciute rispettivamente come l’osso superiore del braccio, la scapola e la clavicola. La cuffia dei rotatori è composta da diversi muscoli e tendini che coprono la testa dell’omero e la collegano alla scapola, mantenendo il braccio nella cavità della spalla. Nella parte superiore della spalla si trova l’acromion. Tra questo osso e la cuffia dei rotatori si trova la borsa, una sacca lubrificante che consente ai tendini della cuffia dei rotatori di muoversi più liberamente. Ognuna di queste strutture svolge un ruolo nell’impingement della spalla.

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Cause esterne

A causa della complessità di questa articolazione, l’impingement della spalla può riferirsi a una serie di sintomi che coinvolgono una qualsiasi di queste strutture. In genere, l’impingement della spalla è dovuto a un uso eccessivo. Con l’aumento dell’uso della spalla, aumenta la possibilità che tendini, borse o altri tessuti molli vengano compressi tra le ossa della spalla. Ciò è spesso dovuto a movimenti ripetitivi sopra la testa. Poiché gli atleti, come i nuotatori e i tennisti, utilizzano regolarmente molta forza e movimenti costanti della spalla, sono soggetti all’impingement della spalla.

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Meccanismo

Quando una persona solleva il braccio, lo spazio subacromiale si restringe. Questo spazio è l’area compresa tra l’acromion e l’omero. Quando lo spazio subacromiale si restringe, può impattare su un tendine, provocando una risposta infiammatoria. Questo provoca la sindrome da impingement della spalla. I meccanismi che restringono lo spazio subacromiale includono proiezioni ossee, ispessimento delle ossa, lesioni della cuffia dei rotatori e infiammazione della borsa.

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Sintomi

Per la maggior parte delle persone, il sintomo principale dell’impingement della spalla è il dolore, in particolare quando si solleva il braccio in alto o si allunga la mano all’indietro. La sensazione può provenire dalla spalla, dalla parte superiore del braccio o dalla parte esterna del braccio. Alcune persone si accorgono che il dolore peggiora di notte perché si sdraiano sulla spalla interessata. Anche la rigidità è estremamente comune. Alcuni impingement causano un rumore di scatto con determinati movimenti. Gli atleti che soffrono di impingement della spalla possono avere difficoltà nel riscaldamento e possono sentire dolore in vari punti, a seconda dello sport praticato. Quando l’impingement si aggrava, la persona può avvertire debolezza nel braccio del lato interessato.

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Fasi

Gli esperti riconoscono tre stadi o gradi di impingement della spalla. Ciascuna fase colpisce prevalentemente una fascia d’età specifica e presenta una gamma di sintomi unica.

  • Lo stadio 1 colpisce soprattutto le persone di età inferiore ai 25 anni. La causa principale è l’uso eccessivo e i movimenti ripetitivi della spalla.
  • Lo stadio 2 tende a colpire persone tra i 25 e i 40 anni. Consiste nell’indebolimento dei tendini della spalla, noto come tendinopatia, e può portare a una cicatrizzazione permanente dei tendini.
  • Lo stadio 3 colpisce di solito persone di età superiore ai 40 anni. Spesso comprende uno strappo della cuffia dei rotatori, la rottura dei tendini o alterazioni delle ossa.

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Strappo della cuffia dei rotatori

Una delle principali condizioni coesistenti all’impingement della spalla è lo strappo della cuffia dei rotatori. Entrambe derivano da cause simili e spesso si influenzano direttamente a vicenda. Di solito, i danni e le sollecitazioni continue alla borsa e ai tendini della cuffia dei rotatori ne provocano la lacerazione. L’impingement della spalla è uno dei modi in cui questi tendini possono subire un danno costante. La maggior parte delle persone affette da strappi della cuffia dei rotatori presenta solo sintomi lievi, ma ciò non significa che lo strappo sia innocuo. Spesso gli strappi della cuffia dei rotatori causano un aumento significativo della debolezza e della perdita di movimento, anche se molti individui non notano subito questi effetti. Le persone con uno strappo della cuffia dei rotatori possono anche avvertire dolore quando sollevano il braccio in alto e durante alcuni movimenti.

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Popolazioni a rischio

Nel corso del tempo, lo svolgimento regolare di qualsiasi attività che richieda il movimento della spalla verso l’alto e all’indietro porta a un uso eccessivo e all’impingement della spalla. Sebbene le persone giovani e atletiche siano più a rischio di impingement della spalla a causa dell’uso eccessivo, anche l’età avanzata è un fattore. Poiché una persona che vive più a lungo ha inevitabilmente usato di più la spalla, il danno si accumula nel corso degli anni e può provocare l’impingement nelle popolazioni che ne fanno un uso eccessivo. Le attività che contribuiscono al danno alla spalla sono

  • Nuoto
  • Il tennis
  • Baseball
  • Softball
  • Sollevamento
  • Costruzione
  • Verniciatura
  • Imballaggio

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Diagnosi

I medici dispongono di alcuni metodi per diagnosticare l’impingement della spalla. In genere, iniziano eseguendo un esame fisico e cercando eventuali segni di lesione. Ciò comporta il movimento del braccio nella cavità o la richiesta al paziente di eseguire movimenti specifici. Per una diagnosi più accurata dell’impingement della spalla, il medico può utilizzare radiografie o ecografie. Quest’ultima è la più efficace, anche se le radiografie possono rilevare la presenza di speroni ossei o altre escrescenze che contribuiscono alla condizione. La risonanza magnetica può evidenziare strappi della cuffia dei rotatori, ma di solito non mostra l’impingement.

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Trattamento

La maggior parte dei casi di impingement della spalla non richiede un trattamento chirurgico. Il riposo, gli steroidi e i farmaci antinfiammatori non steroidei sono i più efficaci. I medici di solito associano queste prescrizioni alla fisioterapia per garantire che il paziente recuperi la piena gamma di movimenti e la forza. Nei rari casi in cui è necessario un intervento chirurgico, i chirurghi utilizzano incisioni minori per rimuovere pezzi di osso e di muscolo, alleviando la pressione nella spalla.

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Tempi di recupero

In definitiva, il recupero dall’impingement della spalla dipende dalla gravità dell’impingement e da eventuali condizioni coesistenti. La maggior parte delle persone recupera entro tre-sei mesi, anche se i casi più gravi possono richiedere fino a un anno. Con la fisioterapia, molti individui tornano alle normali attività entro poche settimane. È estremamente comune che i pazienti in fase di guarigione diventino troppo sicuri di quanto siano guariti. Per questo motivo, utilizzano la spalla troppo presto e causano danni più gravi.

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