10 segni di cancro della pelle

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10 segni di cancro della pelle

Per decenni le comunità mediche hanno messo in guardia dai pericoli di un’eccessiva esposizione al sole. Purtroppo, l’abbronzatura e la permanenza prolungata all’aperto senza protezione solare continuano ad offrire quella “luminosità baciata dal sole” socialmente accettabile, e i medici continuano a diagnosticare ogni anno più di cinque milioni di nuovi casi di tumore della pelle non melanoma.Le persone di qualsiasi età possono ammalarsi di tumore della pelle, e i segni sono più diffusi di un semplice neo o di una macchia sospetta in un punto evidente. Il cancro della pelle può svilupparsi anche sulla pianta dei piedi, nell’area genitale e sotto le unghie. Oltre agli autoesami mensili, che aiutano a tenere conto di eventuali nuovi segni o protuberanze, la comprensione dei segni e dei sintomi dei diversi tipi di tumore della pelle e la consultazione di un medico in caso di preoccupazione contribuiscono a garantire una diagnosi rapida e un trattamento precoce in caso di sviluppo di una patologia.

Protuberanze o lesioni

Una protuberanza o lesione rosa, bianca o color pelle che compare sul viso, sulle orecchie o sul collo può essere un segno di carcinoma basocellulare. La lesione può avere un aspetto ceroso o essere piatta, rossa e squamosa. Alcune di esse si irritano, sanguinano e poi si desquamano, e possono prudere o far male. Questo tipo di cancro della pelle inizia nelle cellule basali, che sono responsabili della creazione di nuove cellule cutanee dopo la morte di quelle vecchie. Meno gravi del melanoma, i carcinomi basocellulari raramente si diffondono agli organi vitali, ma possono causare lesioni ai nervi o ai muscoli e sfigurare se non vengono trattati. Circa otto tumori della pelle su dieci sono di tipo basocellulare.

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Piaghe aperte e crescite

Una piaga rossa persistente, un nodulo o una chiazza squamosa sul corpo possono indicare un carcinoma a cellule squamose. Queste escrescenze hanno un aspetto crostoso e spesso compaiono in aree soggette a frequente esposizione al sole. Il carcinoma a cellule squamose può svilupparsi su qualsiasi area del corpo, compresi i genitali o l’interno della bocca, anche se i luoghi più probabili sono le aree esposte al sole: cuoio capelluto calvo, collo, mani, braccia o viso. Possono comparire anche sul bordo dell’orecchio o sul labbro inferiore. Negli ultimi tre decenni, il numero di diagnosi di carcinoma a cellule squamose è aumentato di oltre il 200%.

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Nei asimmetrici

I nei asimmetrici con bordi irregolari possono essere un sintomo di melanoma. Sebbene non sia il tipo più comune di cancro della pelle, il melanoma è il più grave. Non colpisce solo la pelle, ma può interessare anche gli occhi, i palmi delle mani e i letti delle unghie. Le donne sviluppano spesso melanomi nella parte inferiore delle gambe, mentre gli uomini tendono a vederli sul petto, sulla schiena, sulla testa e sul collo. I nei che cambiano di dimensione, colore o forma possono indicare un cancro della pelle. Un neo che sanguina, prude o cambia in qualsiasi modo deve essere valutato per escludere un melanoma. Un neo normale ha un diametro di circa un centimetro e mezzo, la dimensione di un pisello. I nei che si ingrandiscono richiedono un’indagine medica. I medici stanno riscontrando molti più casi di questo tipo di cancro della pelle in persone di età inferiore ai 40 anni.

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Nuovi nei

I nei sono una concentrazione di melanociti o cellule che producono pigmento sulla pelle. La maggior parte di essi è benigna, con colori che vanno dal marrone scuro alle sfumature del rosa. Un adulto medio ha tra i 10 e i 45 nei sul corpo, la maggior parte dei quali si sviluppa prima dei 50 anni. Le persone che hanno più di 100 nei sono a maggior rischio di melanoma. È importante non ignorare i nuovi nei che compaiono sulla pelle degli adulti, perché è più probabile che siano cancerosi. Anche una nuova crescita o lesione che non è un neo può essere un segno di cancro della pelle. Questi tipi di escrescenze potrebbero anche essere lesioni precancerose che hanno un rischio maggiore di diventare cancerose col tempo.

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Macchie pigmentate, cupole o protuberanze

Il segno più comune di cancro della pelle è un cambiamento sulla pelle. Una nuova macchia che assomiglia a un neo potrebbe non essere affatto un neo, ma un melanoma. I bordi di una chiazza problematica saranno probabilmente meno definiti e appariranno più irregolari. I nei normali sono per lo più simmetrici, mentre le chiazze di cancro della pelle sono asimmetriche. Controllare regolarmente i nei esistenti per verificare eventuali cambiamenti, soprattutto se si ha un tipo di pelle più a rischio di cancro della pelle, e fare esami mensili della pelle per cercare nuovi segni. Anche se non è necessario farsi prendere dal panico per ogni nuova macchia, alcune persone trovano utile registrare le dimensioni e la forma dei segni potenzialmente problematici, in modo che sia più facile tenere traccia di eventuali cambiamenti nel tempo.

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Macchia scura sul palmo della mano o sulla pianta dei piedi

Il melanoma acrale lentigginoso (ALM) è un tipo di cancro che si sviluppa sui palmi delle mani, sui letti ungueali e sulle piante dei piedi. Questo melanoma è più scuro della pelle circostante e inizia come una piccola macchia che assomiglia a un livido o a una macchia. Può essere abbronzato, grigio, marrone o nero. I ricercatori ritengono che questo tipo di melanoma sia genetico e non legato all’esposizione al sole. Il melanoma lentigginoso acrale è più comune nelle persone di origine africana e asiatica. Spesso passa inosservato o viene diagnosticato in modo errato, ma l’ALM è più aggressivo di altre forme di melanoma e la diagnosi e il trattamento tempestivi sono essenziali.

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Striature o lividi nelle unghie delle mani o dei piedi

L’ALM può anche svilupparsi sotto forma di melanomi subunguali sotto le unghie delle mani o dei piedi. Un segno precoce di questo tipo di cancro è una striscia scura sotto l’unghia, di solito dell’alluce o del pollice. Anche se questo scolorimento sembra simile a quello che potrebbe apparire se vi è caduto qualcosa di pesante sull’unghia o se l’avete incastrata in una porta, se appare senza questo incidente, vale la pena di parlare con un medico.Man mano che la striscia cresce, l’unghia può incrinarsi o rompersi. I medici possono sbagliare a diagnosticare la condizione come un’infezione fungina o una lesione da trauma, ritardando l’identificazione accurata. È interessante notare che le striature che compaiono sotto le unghie delle mani o dei piedi delle persone con la pelle più scura sono di solito benigne, ma dovrebbero comunque essere valutate.

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Un nodulo o una piaga sulla vulva

La vulva fa parte dei genitali femminili. Comprende l’apertura della vagina, le labbra interne ed esterne e il clitoride. Sulla vulva possono svilupparsi due tipi di melanomi: quello cutaneo, che di solito si trova sulle labbra esterne, e quello mucoso, che inizia nella parte interna della vulva e nelle sue labbra, vicino all’ingresso della vagina. I melanomi della vulva rappresentano meno del 2% del numero totale di melanomi nelle donne. Possono apparire come un nodulo, ma molti di essi compaiono per la prima volta in un neo già esistente. Il melanoma può essere una macchia marrone scuro o nera sulla pelle, ma alcuni sono rosa, rossi o bianchi. Sebbene questo possa essere l’unico segno nelle fasi iniziali, alcune donne avvertono anche dolore, prurito o perdite.

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Protuberanze sulla palpebra

La palpebra è costituita da una pelle estremamente sottile ed è quindi particolarmente vulnerabile ai dannosi raggi UV del sole. Tra il cinque e il dieci per cento di tutti i tumori della pelle si sviluppano sulle palpebre, e la maggior parte si verifica sulla palpebra inferiore. La maggior parte sono carcinomi basocellulari, a crescita lenta. Anche i tumori a cellule squamose, i melanomi maligni e i carcinomi delle ghiandole sebacee possono insorgere nell’area oculare, ma sono meno comuni. Le protuberanze lisce e lucide che sono solide o rosse sono un sintomo di questo tipo di tumore della pelle e devono essere esaminate immediatamente da un medico. Anche la presenza di orzaioli, noduli, gonfiore della palpebra o lesioni che crescono, sanguinano o non guariscono possono indicare la malattia. In alcuni casi, la persona si accorge che le ciglia iniziano a cadere.

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Sintomi di tumori cutanei meno comuni

Alcune forme di cancro della pelle sono rare ma non per questo meno dannose. Macchie viola o rosse sulla pelle o sulle mucose possono essere un sintomo del sarcoma di Kaposi, un tipo di cancro che si sviluppa nelle cellule che rivestono i vasi sanguigni o linfatici. Le persone con un sistema immunitario indebolito, come quelle affette da HIV, sono più suscettibili a questo tipo di tumore. Noduli sodi, lucidi, color carne o rosso-bluastri che si sviluppano in corrispondenza dei follicoli piliferi e sotto la superficie della pelle del collo, della testa e del corpo sono sintomi del carcinoma a cellule di Merkel (MCC). Ogni anno i medici diagnosticano circa 2.000 casi, la maggior parte dei quali riguarda uomini di età superiore ai 70 anni.

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